Wednesday, January 17, 2018

舍己比忘我容易? / 捨己比忘我容易?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                     舍己比忘我容易?                          周达恒

        上月圣诞节前十天, 在“和平的渴求”一文提到不少殉道者的经验, 本文进一步从另一角度探讨. 殉道者因为清楚知道是会返回天家, 故此面对死亡能真正视死如归, 对目击者的震撼力极大, 但殉道的事仍罕见. 虽然真与救主耶稣保持亲密关系者, 都可以用平静与安然, 甚至是喜乐的心面对为主殉道, 因为知道肉身的死亡, 并非所谓解脱, 乃是被接返天父为我们预备的家乡, 而且天父会负责看顾在世上自己所关心的人, 因此不必放不下. 可是, 比殉道更大的挑战是文题的第二个观念. 下文及下周稍作探讨, 盼能抛砖引玉.

         从舍己层面看, 除了殉道之外, 人生可以有许多层面上的舍己. 较明显的是金钱上的舍己. 即使大多数人不是守财奴, 但社会(甚至教会), 也有很多人, 甚至可说是绝大多数人, 都把金钱看得过重. 很少人会认为自己有足够的储蓄. 更少人会认为已有足够的投资本钱. 在节俭家庭教育薰陶下成长者, 有人曾开玩笑地说, 斤斤计较怎及分厘计较呢? 用粤语俗话形容为“算死草”也许太过刻薄, 但希望大家慷慨解囊, 恐怕会被视为痴人说梦话, 若得某些知名人士赏面象征性支持,就成为那些致力集腋成裘的募款者, 倚赖名人效应的王牌. 本栏曾多次提及我们中国人真该向受基督教影响的美国文化学习回馈社会的榜样. 不少人会把钱财是身外物的说法挂在嘴边, 却没有慷慨解囊的行动. 这种舍己的要求实在违反人的罪性.

        舍己另一个可以有的表现是愿意重新安排自己的时间, 留下足够空档去当义工, 参加各种服务. 从纳税立场看, 因对减轻付税负担没有好处, 可算要求更高牺牲. 但对有些人来说, 这不失为一个可以考虑的事, 因为找到一些自己胜任愉快的服务性义工, 对扩阔自己的视野, 加强比上不足比下有余的心理安慰, 也可说是赏心乐事的一种. 何况不是签约卖身, 弹性大, 又可以多认识一起作义工的同志呢?

        忘我更比上述提及的两种舍己难得多. 不说那些被视为以大手笔捐献, 旨在沽名钓誉的所谓善长仁翁, 本质上与忘我背道而驰, 就是真心愿意用忘我心态待人处事者, 只要稍有考虑自己行事为人的出发点, 是否真够得上忘我精神, 便已经不期然地掉进不能忘我的境地. 既然如此, 忘我岂非绝不可能的事吗? 我们从圣经中可以在保罗的教导及个人经验中, 稍为找到一些往这境地推进的途径. 例如他对最关怀他, 是他传道工作的最佳伙伴之一的腓立比教会, 在他写信给他们时, 在腓立比书1: 8说: “我体会基督耶稣的心肠, 切切的想念你们众人”. 他在加拉太书2:20说: “现在活着的不再是我, 乃是基督在我里面活着”.

                                                                       见报日期: 2018/1/19

人生探索欄 捨己比忘我容易?          周達恆

上月聖誕節前十天,  在“和平的渴求”一文提到不少殉道者的經驗, 本文進一步從另一角度探討.  殉道者因為清楚知道是會返回天家, 故此面對死亡能真正視死如歸, 對目擊者的震撼力極大, 但殉道的事仍罕見.  雖然真與救主耶穌保持親密關係者, 都可以用平靜與安然, 甚至是喜樂的心面對為主殉道, 因為知道肉身的死亡, 並非所謂解脫, 乃是被接返天父為我們預備的家鄉, 而且天父會負責看顧在世上自己所關心的人, 因此不必放不下.  可是, 比殉道更大的挑戰是文題的第二個觀念.  下文及下週稍作探討, 盼能拋磚引玉.

從捨己層面看, 除了殉道之外, 人生可以有許多層面上的捨己.  較明顯的是金錢上的捨己.  即使大多數人不是守財奴, 但社會(甚至教會), 也有很多人, 甚至可說是絕大多數人, 都把金錢看得過重.  很少人會認為自己有足夠的儲蓄.  更少人會認為已有足夠的投資本錢.  在節儉家庭教育薰陶下成長者, 有人曾開玩笑地說, 斤斤計較怎及分厘計較呢?  用粵語俗話形容為“算死草”也許太過刻薄, 但希望大家慷慨解囊, 恐怕會被視為痴人說夢話, 若得某些知名人士賞面象徵性支持,  就成為那些致力集腋成裘的募款者, 倚賴名人效應的王牌.  本欄曾多次提及我們中國人真該向受基督教影響的美國文化學習回饋社會的榜樣.  不少人會把錢財是身外物的說法掛在嘴邊, 卻沒有慷慨解囊的行動.  這種捨己的要求實在違反人的罪性.  

捨己另一個可以有的表現是願意重新安排自己的時間, 留下足夠空檔去當義工, 參加各種服務.  從納稅立場看, 因對減輕付稅負擔沒有好處, 可算要求更高犧牲.   但對有些人來說, 這不失為一個可以考慮的事, 因為找到一些自己勝任愉快的服務性義工, 對擴闊自己的視野, 加強比上不足比下有餘的心理安慰, 也可說是賞心樂事的一種.  何況不是簽約賣身, 彈性大, 又可以多認識一起作義工的同志呢?

忘我更比上述提及的兩種捨己難得多.  不說那些被視為以大手筆捐獻, 旨在沽名釣譽的所謂善長仁翁, 本質上與忘我背道而馳, 就是真心願意用忘我心態待人處事者, 只要稍有考慮自己行事為人的出發點, 是否真夠得上忘我精神, 便已經不期然地掉進不能忘我的境地.  既然如此, 忘我豈非絕不可能的事嗎?  我們從聖經中可以在保羅的教導及個人經驗中, 稍為找到一些往這境地推進的途徑.  例如他對最關懷他, 是他傳道工作的最佳伙伴之一的腓立比教會, 在他寫信給他們時, 在腓立比書1: 8說:  “我體會基督耶穌的心腸, 切切的想念你們眾人”.  他在加拉太書2:20說: “現在活著的不再是我, 乃是基督在我裡面活著”.
                                                                                                                                                            見報日期:  2018/1/19

Wednesday, January 10, 2018

倚靠而不倚赖 / 倚靠而不倚賴

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人生探索栏                   倚靠而不倚赖                                 周达恒

        大概不是在小学, 也许是读初中时听到这句话: “在家靠父母, 出外靠朋友”. 记得那时对这句话没有认同感, 因为靠父母是太自然的事, 朋友的能力不会比我强太多, 怎能成为我倚靠的对象呢? 我也没有想到别人向先父母求助的一些往事, 正是靠朋友的最佳例证, 因为他们处理方式是从不居功, 因此对儿女只限于身教而没有言教, 这也许是潜移默化的一个好写照罢. 在他们生平及我日后人生经验中, 不敢说乐善好施是家庭传统, 可也不会对有需要的朋友不伸援手的. 回想我们没有成为别人倚赖的对象, 真是上帝的恩典. 也许我们对朋友的真心关怀, 给他们有正面影响, 朋友们也是正人君子, 不会因此占我们便宜, 把我们视为摇钱树, 何况我们既非大富大贵, 能力十分有限, 不值得存心不良者向我们打主意呢.

        引起我写上文是上周末段这句话: “学习如何完全倚靠从天父而来的力量”. 下文要申述完全倚靠却不等同倚赖的分别. 也许大多数读者没有必要看下文, 因为已经清楚这两个观念的分别, 可是不一定人人可以在任何情况下都不上魔鬼的当, 它的手段之一是使我们在思想上产生混淆, 因为人的堕性, 诿过及推卸责任的自欺本领, 在那恶者推波助澜之下, 常会成为我们思想缺乏清晰的网罗, 而且也容易陷在矫枉过正的思想形态之中.

        先从倚靠变成倚赖的危险看. 愚见认为这情况与个人成长环境关系可能很大. 父母, 特别是母亲过份宠爱孩子, 什么大小事都为他们未雨绸缪, 且服侍周全, 虽未及小说里昔日大户人家的少爷小姐有仆婢侍候,却也不期然地养成了在某些个人习惯上有极度的倚赖性. 若是孩童时期体弱多病, 更会有近乎饭来张口, 衣来伸手的心态. 这不是天父上帝透过保罗教导我们要有的态度, 因为这简直是否定了天父赐我们有自由意志的本意. 我也切盼本栏读者中的祖父母辈, 要竭力避免过份“保护”孙辈, 以免养成他们有倚赖性.

        反过来看, 从因为不愿沾上倚赖悪习, 却容易掉进连倚靠也摒弃的陷阱中, 我们要认清楚魔鬼的惯技是要我们走极端, 而且更常利用我们抗拒创造主的劣根性,鼓励我们凡事倚靠自己, 加强我们不愿倚靠上帝的反叛. 这错误让我们把失败远比成功多的事实,用不同的包装来美化, 采取转移目标的手段去掩饰, 连自己也欺骗了. 我们会认为既然仍有立志行善的权利,便可以用胜败乃兵家常事为自我安慰的挡箭牌, 不必“软弱”到落在去倚靠上帝的地步, 更拒绝承认这是通往彻底失败之途, 并且牵累身边许多人. 感谢天父赐我们宝贵的教导, 借保罗痛苦的经验, 让我们明白要单一地倚靠天父上帝.

                                                                         见报日期: 2018/1/12

人生探索欄 倚靠而不倚賴 周達恆

大概不是在小學, 也許是讀初中時聽到這句話: “在家靠父母, 出外靠朋友”.  記得那時對這句話沒有認同感, 因為靠父母是太自然的事, 朋友的能力不會比我強太多, 怎能成為我倚靠的對象呢?  我也沒有想到別人向先父母求助的一些往事, 正是靠朋友的最佳例證, 因為他們處理方式是從不居功, 因此對兒女只限於身教而沒有言教, 這也許是潛移默化的一個好寫照罷.  在他們生平及我日後人生經驗中, 不敢說樂善好施是家庭傳統, 可也不會對有需要的朋友不伸援手的.  回想我們沒有成為別人倚賴的對象, 真是上帝的恩典.  也許我們對朋友的真心關懷, 給他們有正面影響, 朋友們也是正人君子, 不會因此佔我們便宜, 把我們視為搖錢樹, 何況我們既非大富大貴, 能力十分有限, 不值得存心不良者向我們打主意呢.

引起我寫上文是上週末段這句話: “學習如何完全倚靠從天父而來的力量”.  下文要申述完全倚靠卻不等同倚賴的分別.  也許大多數讀者沒有必要看下文, 因為已經清楚這兩個觀念的分別, 可是不一定人人可以在任何情況下都不上魔鬼的當, 牠的手段之一是使我們在思想上產生混淆, 因為人的墮性, 諉過及推卸責任的自欺本領, 在那惡者推波助瀾之下, 常會成為我們思想缺乏清晰的網羅, 而且也容易陷在矯枉過正的思想形態之中.

先從倚靠變成倚賴的危險看. 愚見認為這情況與個人成長環境關係可能很大.  父母, 特別是母親過份寵愛孩子, 甚麼大小事都為他們未雨綢繆, 且服侍周全, 雖未及小說裡昔日大戶人家的少爺小姐有僕婢侍候,卻也不期然地養成了在某些個人習慣上有極度的倚賴性.  若是孩童時期體弱多病, 更會有近乎飯來張口, 衣來伸手的心態.  這不是天父上帝透過保羅教導我們要有的態度,  因為這簡直是否定了天父賜我們有自由意志的本意.  我也切盼本欄讀者中的祖父母輩, 要竭力避免過份“保護”孫輩,  以免養成他們有倚賴性.

反過來看, 從因為不願沾上倚賴悪習, 卻容易掉進連倚靠也摒棄的陷阱中, 我們要認清楚魔鬼的慣技是要我們走極端, 而且更常利用我們抗拒創造主的劣根性, 鼓勵我們凡事倚靠自己, 加強我們不願倚靠上帝的反叛. 這錯誤讓我們把失敗遠比成功多的事實,用不同的包裝來美化, 採取轉移目標的手段去掩飾, 連自己也欺騙了. 我們會認為既然仍有立志行善的權利,便可以用勝敗乃兵家常事為自我安慰的擋箭牌, 不必“軟弱”到落在去倚靠上帝的地步, 更拒絕承認這是通往徹底失敗之途, 並且牽累身邊許多人.  感謝天父賜我們寶貴的教導, 藉保羅痛苦的經驗, 讓我們明白要單一地倚靠天父上帝.
                                                               見報日期: 2018/1/12

Wednesday, January 3, 2018

立志更新的良机?/ 立志更新的良機?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    立志更新的良机?                      周达恒

      新年虽过了数天, 仍不失为新年立志的良机. 文题加上问号是要指出俗语这句话:“有心不怕迟, 十月也是拜年时”是对的. 习惯凡事往后推延者, 虽然会因此更有借口不采取行动, 乐于引用这话解嘲及自我安慰, 但从正面看, 真正有立志意愿及习惯的人, 也明白在立志时定下的项目需要不断修正, 也会认同圣经中使徒保罗这句名言: “立志为善由得我, 只是行出来由不得我”(罗马书7:18下). 若问既然如此, 何必立志呢? 对采取得过且过态度生活者, 立志确是效用极有限的事, 可是他们也不是全无主见的人, 不会完全摒弃人生一切的追寻, 而本栏读者更不可能是这种人, 因此我要请问每一位读者, 您如何往所定的人生目标迈进呢? 有没有定期检讨及按实况作调整呢? 当自己进度比预期或快或慢, 如何修正步伐, 甚至目标呢? 若有, 新年不失为一个很好的时刻, 对吗? 以其他节期作定期检讨, 也不失为值得考虑的目标呀.

      立志涉及我们拥有的自由意志, 就是天父给我们的最珍贵礼物之一. 人若没有自由意志, 固然谈不上立志, 况且与动物比较也大大不如, 因为我们在体能上比不上不少较大的动物, 灵活性不及比我们体积小很多的动物, 视, 听及嗅觉与很多动物比也明显地是望尘莫及, 其他基本功能, 除了脑细胞的运作比其他生物大大优胜, 恐怕没有可以夸耀的条件. 当被赋予人工智商的电脑及机械人, 在这层面也让一些人感到备受威胁时, 科幻小说想像的一些可能性, 似乎已不是杞人忧天的事, 因为谁能保证将来不会有一个心中忿忿不平的科学家, 尽量在程式及其他功能上让机械人拥有十分近乎人类所拥有的自由意志, 并且可以运用其特殊能力谋求控制人类呢?

      读者若不怪责我危言耸听, 也可能觉得我提出这些可能性是既离题万丈, 且让人感到无聊. 请容我解释. 我不认为人可以模仿创造主, 把人独有的自由意志赋予来自电脑程式所设计的所谓“自由”, 因为这种所谓自由只可以说是失控, 因为它既缺乏真正分辨善恶的功能, 也没有真实的情感, 更绝不可能有灵魂, 比俗语描述一些人如同走肉行尸也不如. 如此人为的“创造”可以被赋予很大的功能, 甚至因而被误以为是具有很大的能力, 却不能说是具有自由意志, 不会像人一样可以择善或行恶, 立志不能留芳百世也要遗臭万年. 由于只有人才真正有自由意志, 主志才有真正的意义. 并且因为我们常落在行不出所立定要为善的志向, 才要在这些失败的经验中, 学习如何完全倚靠从天父而来的力量, 去不停地自省及求救主助我们省悟过来, 更多学习谦卑顺服圣经的教训, 以止于至善为目标.

                                                                           见报日期: 2018/1/5

人生探索欄                      立志更新的良機?                       周達恆

      新年雖過了數天, 仍不失為新年立志的良機.  文題加上問號是要指出俗語這句話:“有心不怕遲, 十月也是拜年時”是對的.  習慣凡事往後推延者, 雖然會因此更有藉口不採取行動, 樂於引用這話解嘲及自我安慰, 但從正面看, 真正有立志意願及習慣的人, 也明白在立志時定下的項目需要不斷修正, 也會認同聖經中使徒保羅這句名言: “立志為善由得我, 只是行出來由不得我”(羅馬書7:18下).  若問既然如此, 何必立志呢?  對採取得過且過態度生活者, 立志確是效用極有限的事, 可是他們也不是全無主見的人, 不會完全摒棄人生一切的追尋, 而本欄讀者更不可能是這種人, 因此我要請問每一位讀者, 您如何往所定的人生目標邁進呢?  有沒有定期檢討及按實況作調整呢?  當自己進度比預期或快或慢, 如何修正步伐, 甚至目標呢?  若有, 新年不失為一個很好的時刻, 對嗎?  以其他節期作定期檢討, 也不失為值得考慮的目標呀.

      立志涉及我們擁有的自由意志, 就是天父給我們的最珍貴禮物之一.  人若沒有自由意志, 固然談不上立志, 況且與動物比較也大大不如, 因為我們在體能上比不上不少較大的動物, 靈活性不及比我們體積小很多的動物, 視, 聽及嗅覺與很多動物比也明顯地是望塵莫及, 其他基本功能, 除了腦細胞的運作比其他生物大大優勝, 恐怕沒有可以誇耀的條件. 當被賦予人工智商的電腦及機械人, 在這層面也讓一些人感到備受威脅時, 科幻小說想像的一些可能性, 似乎已不是杞人憂天的事, 因為誰能保證將來不會有一個心中忿忿不平的科學家, 盡量在程式及其他功能上讓機械人擁有十分近乎人類所擁有的自由意志, 並且可以運用其特殊能力謀求控制人類呢?

      讀者若不怪責我危言聳聽, 也可能覺得我提出這些可能性是既離題萬丈, 且讓人感到無聊.  請容我解釋.  我不認為人可以模仿創造主, 把人獨有的自由意志賦予來自電腦程式所設計的所謂“自由”, 因為這種所謂自由只可以說是失控, 因為它既缺乏真正分辨善惡的功能, 也沒有真實的情感, 更絕不可能有靈魂, 比俗語描述一些人如同走肉行屍也不如.  如此人為的“創造”可以被賦予很大的功能, 甚至因而被誤以為是具有很大的能力, 卻不能說是具有自由意志, 不會像人一樣可以擇善或行惡, 立志不能留芳百世也要遺臭萬年.  由於只有人才真正有自由意志, 主志才有真正的意義.  並且因為我們常落在行不出所立定要為善的志向, 才要在這些失敗的經驗中, 學習如何完全倚靠從天父而來的力量, 去不停地自省及求救主助我們省悟過來, 更多學習謙卑順服聖經的教訓, 以止於至善為目標.


                                                                          見報日期: 2018/1/5