Wednesday, June 13, 2018

父亲最高的典范 / 父親最高的典範

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    父亲最高的典范                         周达恒

        读者不用本栏多说也深感为人父母不是轻而易举的事, 也许因为逃避困难, 加上共产政权雷厉风行的一胎制影响之下, 加上国外侨胞年轻一辈又受西方一些片面理论的影响(本栏七月份将作较详细探讨), 不少家庭的孩子一个起, 两个止. 也许父亲会有无兵司令之感. 但我相信这仍是值得思考的课题, 因为当父亲明白不是孤军作战, 乃是可以有极强的支援及明白上帝的旨意, 会拥有完全不一样的心态, 何况连国内传出来的风声, 也许今年会把限制生育的措施取消呢? 本栏以前便一再提及人是最大的资源的看法. 我希望本文对自己是独子或独女的读者, 有重要的启发性.

        中国传统的师徒制在普及教育推行后, 曾有失传之忧, 可是西方教育也明白言教不及身教的道理, 故此也有导师制的兴起. 无论怎样称呼, 学莫便乎近其人是不变的真理. 当然择师与师傅择徒同样重要, 可是只有一位真正有教无类的大师, 就是创造我们的天父上帝, 而且也只有祂才真正了解我们每一个人, 并且绝不会看错.更重要的是没有师傅或导师可以赐给我们任何一种技能或学习能力, 只有创造主才有, 而且圣经清楚地告诉我们, 祂是厚赐给我们并且不斥责我们的上帝. 作父母的没有这能力, 可是自己亲自经验天父如此厚恩的, 却可以把这个事实告诉儿女, 而且可以在为他们祷告祈求以外, 与儿女一同向上帝恒切地呼求, 并且更具有确实的根据, 知道祂必回应, 而且会把上好的赐下.

        除了帮助儿女认识这位创造主, 并鼓励他们与天父上帝建立美好的关系, 也要明白儿女不是自己的工具, 不是建立自己理想中的帝国式企业或家族跨国集团的本钱. 儿女虽然是上帝所赐的产业, 却是属于上帝而不是属于我们的, 因为天父赐人人都有自由的意志及特有的恩赐(就是与生俱来的才能被圣化或上帝额外的赐予). 一个好父亲是要效法天父给予儿女发挥个人从上帝领受之恩赐的自由. 不是要把他们栽培成为自己的接班人.

        再者, 天父上帝让我们从祂让耶稣基督降世, 并为我们舍身十字架, 是要我们作父亲的学习何谓牺牲的爱, 并且因为祂乐意赐予我们各种帮助, 并且要我们好好地明白及培育个别孩子的天赋才能, 不限制他们各展所能, 只要他们与天父不断建立良好的关系, 便尽力成为他们的助力, 不凭自己有限的观察, 认定如何安排他们在建立自己的理想上, 成为我们的接班人, 咬定知子莫若父的理念, 抹杀他们的选择权, 规定他们学习的范畴或方向, 认为自己只要存心是为他们好, 便可以支配他们的人生, 把他们限制于既定的框框中. 这样的基督徒父亲却是僭越了天父的地位.
                                                                         见报日期: 2018/6/15

人生探索欄 父親最高的典範 周達恆

讀者不用本欄多說也深感為人父母不是輕而易舉的事,  也許因為逃避困難,  加上共產政權雷厲風行的一胎制影響之下,  加上國外僑胞年輕一輩又受西方一些片面理論的影響 (本欄七月份將作較詳細探討),  不少家庭的孩子一個起,  兩個止.   也許父親會有無兵司令之感.   但我相信這仍是值得思考的課題,  因為當父親明白不是孤軍作戰,  乃是可以有極強的支援及明白上帝的旨意,  會擁有完全不一樣的心態,  何況連國內傳出來的風聲,  也許今年會把限制生育的措施取消呢?   本欄以前便一再提及人是最大的資源的看法.   我希望本文對自己是獨子或獨女的讀者,  有重要的啟發性.

中國傳統的師徒制在普及教育推行後,  曾有失傳之憂,  可是西方教育也明白言教不及身教的道理,  故此也有導師制的興起.   無論怎樣稱呼,  學莫便乎近其人是不變的真理.   當然擇師與師傅擇徒同樣重要,  可是只有一位真正有教無類的大師,  就是創造我們的天父上帝,  而且也只有祂才真正了解我們每一個人,  並且絕不會看錯.   更重要的是沒有師傅或導師可以賜給我們任何一種技能或學習能力,  只有創造主才有,  而且聖經清楚地告訴我們,  祂是厚賜給我們並且不斥責我們的上帝.   作父母的沒有這能力,  可是自己親自經驗天父如此厚恩的,  卻可以把這個事實告訴兒女,  而且可以在為他們禱告祈求以外,  與兒女一同向上帝恆切地呼求,  並且更具有確實的根據,  知道祂必回應,  而且會把上好的賜下.

除了幫助兒女認識這位創造主,  並鼓勵他們與天父上帝建立美好的關係,  也要明白兒女不是自己的工具,  不是建立自己理想中的帝國式企業或家族跨國集團的本錢.   兒女雖然是上帝所賜的產業,  卻是屬於上帝而不是屬於我們的,  因為天父賜人人都有自由的意志及特有的恩賜(就是與生俱來的才能被聖化或上帝額外的賜予).   一個好父親是要效法天父給予兒女發揮個人從上帝領受之恩賜的自由.   不是要把他們栽培成為自己的接班人.   

再者,  天父上帝讓我們從祂讓耶穌基督降世,  並為我們捨身十字架,  是要我們作父親的學習何謂犧牲的愛,  並且因為祂樂意賜予我們各種幫助,  並且要我們好好地明白及培育個別孩子的天賦才能,  不限制他們各展所能,  只要他們與天父不斷建立良好的關係,  便盡力成為他們的助力,  不憑自己有限的觀察,  認定如何安排他們在建立自己的理想上,  成為我們的接班人,  咬定知子莫若父的理念,  抹殺他們的選擇權,  規定他們學習的範疇或方向,  認為自己只要存心是為他們好,  便可以支配他們的人生,  把他們限制於既定的框框中.   這樣的基督徒父親卻是僭越了天父的地位.
                                                                 見報日期:  2018/6/15

Wednesday, June 6, 2018

父亲最重要的责任 / 父親最重要的責任

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                     父亲最重要的责任                     周达恒

      为我审查文稿的学长,把过去数周我的浅见, 用大家可能熟悉及认同的话作总结: 父母天职, 责无旁贷. [我要声明本栏文字仍有一些文字上的失误, 绝大多数是我错用修改过程中的版本, 或执意保留一些怪语, 不是学长的错失]. 但文题是在他下这总结前已拟定的, 并非回应这总结, 因为从半年前开始, 我学习避免手停口停的运作模式, 尽量提早一至两个月草拟文题, 并尽量在文字见报前数周脱稿.

      天职的观念虽宝贵却含糊, 因为天的定义既没有公论, 更没有基督教神学界称为位格的内涵, 这个字委实欠缺具体定义及清晰描述. 我们信耶稣的人却对这个“天”拥有很明确的了解, 因为圣经对这位被泛称为天的创造主, 为我们作清晰介绍, 并且更让信靠祂的人, 明白祂赋予父母的责任[在另一个部落格: "信仰浅释栏"有另文介绍这位主宰, 读者可在网上用中文搜索该栏]. 本文重点是强调天父上帝交付父亲的责任.

              若描述宫廷生活的小说认为皇后当有母仪天下的品格是正确反映君主政制的一个理想, 与之相仿的理念若用于父亲身上, 从圣经教导角度去看, 是要一家之主在家中彰显天父上帝的位份及职任. 为了达到这个标准, 圣经要求作父亲的, 在家中发挥祭司的功能. 这职责加上下周本栏将进一步探讨的另一个理念合并, 若被基督徒父亲们重视, 除了使家中各人蒙福, 也会有好榜样影响身边的亲友. 因此本文称这在家中的父职为最重要的责任, 并非刻意夸大, 乃是按真理直说, 不敢把这个责任以轻描淡写的方式传递. 况且我常对教会中一些弟兄姊妹说, 若大家有机会认识及探访数代都是良好基督徒的西方兄姊的家庭, 不难一进大门便感受到很不一样的气氛. 基督教既不像中国一些宗教信仰(包括被视为传统的祭祖), 家中不烧香, 我说的气氛不是烧香的种气味, 乃是指他们的人际关系, 包括彼此及接待客人的态度, 都显出他们有从上帝而来的恩慈.

              父亲若尊重创造主授予自己的职责, 是要彰显天父是这个家的主, 在日常生活中实践一个以耶稣基督为一家之主的榜样, 就是在一切大小事上, 都认真地寻求天父的旨意, 不是认为自己是一切事情的决策人, 采取惟我独尊的态度, 既不征询儿女的意见, 也不体贴他们的喜好, 连妻子的异议也置若罔闻, 忘记了一个独行独断的人正在表现自己缺乏安全感与自信心, 更不用说是忽略了天父所授予的真正天职. 愿意事事寻求天父上帝旨意的人, 是善用天父赋予的自由意志, 能刻意放下自己的好恶, 知道顺服天父永远是对的. 若常存这心态, 遇到突发事件, 要求即时反应, 也不易有失误或被误解.
                                                                           见报日期: 2018/6/8

人生探索欄 父親最重要的責任 周達恆

為我審查文稿的學長,把過去數週我的淺見, 用大家可能熟悉及認同的話作總結: 父母天職, 責無旁貸.  [我要聲明本欄文字仍有一些文字上的失誤, 絕大多數是我錯用修改過程中的版本, 或執意保留一些怪語, 不是學長的錯失]. 但文題是在他下這總結前已擬定的, 並非回應這總結, 因為從半年前開始, 我學習避免手停口停的運作模式, 盡量提早一至兩個月草擬文題, 並盡量在文字見報前數週脫稿.

天職的觀念雖寶貴卻含糊, 因為天的定義既沒有公論, 更沒有基督教神學界稱為位格的內涵, 這個字委實欠缺具體定義及清晰描述.  我們信耶穌的人卻對這個“天”擁有很明確的了解, 因為聖經對這位被泛稱為天的創造主, 為我們作清晰介紹, 並且更讓信靠祂的人, 明白祂賦予父母的責任[在另一個部落格: "信仰淺釋欄"有另文介紹這位主宰,  讀者可在網上用中文搜索該欄].   本文重點是強調天父上帝交付父親的責任.

若描述宮廷生活的小說認為皇后當有母儀天下的品格是正確反映君主政制的一個理想,  與之相仿的理念若用於父親身上,  從聖經教導角度去看,  是要一家之主在家中彰顯天父上帝的位份及職任.   為了達到這個標準,  聖經要求作父親的,  在家中發揮祭司的功能.   這職責加上下週本欄將進一步探討的另一個理念合併,  若被基督徒父親們重視,  除了使家中各人蒙福,  也會有好榜樣影響身邊的親友.   因此本文稱這在家中的父職為最重要的責任,  並非刻意誇大,  乃是按真理直說,  不敢把這個責任以輕描淡寫的方式傳遞.   況且我常對教會中一些弟兄姊妹說,  若大家有機會認識及探訪數代都是良好基督徒的西方兄姊的家庭,  不難一進大門便感受到很不一樣的氣氛.   基督教既不像中國一些宗教信仰 (包括被視為傳統的祭祖),  家中不燒香,  我說的氣氛不是燒香的那種氣味,  乃是指他們的人際關係,  包括彼此及接待客人的態度,  都顯出他們有從上帝而來的恩慈.

父親若尊重創造主授予自己的職責,  是要彰顯天父是這個家的主,  在日常生活中實踐一個以耶穌基督為一家之主的榜樣,  就是在一切大小事上,  都認真地尋求天父的旨意,  不是認為自己是一切事情的決策人,  採取惟我獨尊的態度,  既不徵詢兒女的意見,  也不體貼他們的喜好,  連妻子的異議也置若罔聞,  忘記了一個獨行獨斷的人正在表現自己缺乏安全感與自信心,  更不用說是忽略了天父所授予的真正天職.   願意事事尋求天父上帝旨意的人,  是善用天父賦予的自由意志,  能刻意放下自己的好惡,  知道順服天父永遠是對的.   若常存這心態,  遇到突發事件,  要求即時反應,  也不易有失誤或被誤解.  


                                                                 見報日期: 2018/6/8

Wednesday, May 30, 2018

失职的父亲 / 失職的父親

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                      失职的父亲                                  周达恒

        六月第三个礼拜日是父亲节, 上月已经跟读者粗略探讨了与家庭及母亲相关的课题, 本月有五个周五(本栏每周五见报), 计划在父母及家庭的层面继续探讨. 承接上周的思路, 本文希望跟读者正视一些常见而使父亲失职的因素.

        若上周让读者认为本栏对父亲不公, 我为给予读者有这偏差的印象致歉. 其实在任何一个社会及历史环境中, 要成为一个不失职的父亲已经是十分困难的事, 因为人离开创造主已经是犯上了最大, 也是最基本的错误, 何况既失去了行事为人的准绳, 更失去了最可靠及最有力的后盾, 若仍期望可以事半功倍, 岂非是不切实际的幻想吗?再加上应该是贤内助的妻子, 也因罪性引起的各方面扭曲而成了不贤的阻力呢? 在管教孩子上, 特别容易犯上夫妻对着来干的情况, 让孩子在未懂事前无所适从, 更在他们稍会动脑筋时制造了许多反叛空间, 使父职及母职都百上加斤, 而父亲在对外时仍有内顾之忧, 在家中执行家法时又不保证妻子同意, 更谈不上同心, 放弃在家中负上父职各方面的责任, 是太常见的现象. 可是本文并非意欲袒护失职的父亲.

        不少父亲躲在男主外女主内的分工借口上, 对家庭, 特别是对孩子的管教, 采取懒闻懒问的态度. 这态度比不闻不问更糟糕, 因为完全不管虽然对妻子不公, 若妻子贤淑地在管教孩子上不必顾虑会被丈夫否决, 孩子们不可以利用父母的矛盾收渔人之利, 在不理想中仍不算是最坏. 问题是如此处事, 既违反天父上帝的设计,且为人类的公敌: 魔鬼撒旦留下太多活动空间, 不智之极, 何况这是极坏的榜样, 并且没有人可以真的在任何情况下保持绝对缄默, 难免仍落在给孩子利用因而产生的空间把双亲玩弄于指掌之间呢? 因此我要不客气地对父亲们说: 千万不要躲在如此不负责任的心态及措施中.

        要履行尽责的父亲职守, 下周与父亲节那周将从另一些角度探讨, 余下篇幅要再强调父亲切忌失职, 也要鼓励母亲不要轻易越俎代庖. 虽然儿女不应该因为父亲从来少负甚至不负父职而在父亲年老体弱及有其他需要时, 以冷淡态度或更糟糕地以视若无睹来对待, 仍应该行孝, 可是撇开身受者是否受之有愧, 知情的亲友也会心中为儿女抱不平, 更何况在现今社会大气候下, 久病床前无孝子的老话恐怕已成为小病无孝子呢? 当然最重要的不是从这功利主义去看的问题, 最重要的考虑应该是人人都要向创造我们的主宰交账, 在无所不知的天父面前, 我们一切狡辩都站不住脚, 连一切自欺, 更不要说是欺人之言, 也无所遁形, 故此父亲们应以身作则地倚靠全能的上帝, 竭力负起父职, 成为家庭的祝福.
                                                                           见报日期: 2018/6/1

人生探索欄 失職的父親   周達恆

六月第三個禮拜日是父親節, 上月已經跟讀者粗略探討了與家庭及母親相關的課題, 本月有五個週五(本欄每週五見報), 計劃在父母及家庭的層面繼續探討. 承接上週的思路, 本文希望跟讀者正視一些常見而使父親失職的因素.

若上週讓讀者認為本欄對父親不公, 我為給予讀者有這偏差的印象致歉.  其實在任何一個社會及歷史環境中, 要成為一個不失職的父親已經是十分困難的事, 因為人離開創造主已經是犯上了最大, 也是最基本的錯誤, 何況既失去了行事為人的準繩, 更失去了最可靠及最有力的後盾, 若仍期望可以事半功倍, 豈非是不切實際的幻想嗎?  再加上應該是賢內助的妻子, 也因罪性引起的各方面扭曲而成了不賢的阻力呢? 在管教孩子上, 特別容易犯上夫妻對著來幹的情況, 讓孩子在未懂事前無所適從, 更在他們稍會動腦筋時製造了許多反叛空間, 使父職及母職都百上加斤, 而父親在對外時仍有內顧之憂, 在家中執行家法時又不保證妻子同意, 更談不上同心, 放棄在家中負上父職各方面的責任, 是太常見的現象.  可是本文並非意欲袒護失職的父親.

不少父親躲在男主外女主內的分工藉口上, 對家庭, 特別是對孩子的管教, 採取懶聞懶問的態度.  這態度比不聞不問更糟糕, 因為完全不管雖然對妻子不公, 若妻子賢淑地在管教孩子上不必顧慮會被丈夫否決, 孩子們不可以利用父母的矛盾收漁人之利, 在不理想中仍不算是最壞.  問題是如此處事, 既違反天父上帝的設計, 且為人類的公敵: 魔鬼撒旦留下太多活動空間, 不智之極, 何況這是極壞的榜樣, 並且沒有人可以真的在任何情況下保持絕對緘默, 難免仍落在給孩子利用因而產生的空間把雙親玩弄於指掌之間呢?  因此我要不客氣地對父親們說: 千萬不要躲在如此不負責任的心態及措施中.

要履行盡責的父親職守, 下週與父親節那週將從另一些角度探討, 餘下篇幅要再強調父親切忌失職, 也要鼓勵母親不要輕易越俎代庖.  雖然兒女不應該因為父親從來少負甚至不負父職而在父親年老體弱及有其他需要時, 以冷淡態度或更糟糕地以視若無睹來對待, 仍應該行孝, 可是撇開身受者是否受之有愧, 知情的親友也會心中為兒女抱不平, 更何況在現今社會大氣候下, 久病床前無孝子的老話恐怕已成為小病無孝子呢?  當然最重要的不是從這功利主義去看的問題, 最重要的考慮應該是人人都要向創造我們的主宰交賬, 在無所不知的天父面前, 我們一切狡辯都站不住腳, 連一切自欺, 更不要說是欺人之言, 也無所遁形, 故此父親們應以身作則地倚靠全能的上帝, 竭力負起父職, 成為家庭的祝福.

                                                                見報日期: 2018/6/1



Wednesday, May 23, 2018

母亲比父亲伟大? / 母親比父親偉大?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                     母亲比父亲伟大?                     周达恒

        多年前负责关怀及协助播道会北美华人事工时, 我在主持第一次年会安排分组交流的项目, 特意开设牧师娘及教会女传道的小组, 因为我认为每一个教会最艰辛, 最吃力不讨好的工作是牧师娘及其他带着不同职称在教会服务(教会术语称为服侍)的女士们. 其实在家庭生活中, 母亲的角色也往往如此. 用这文题是希望引起大家正视她们的贡献. 特别盼望男士用客观态度阅读及思考. 按上周思路, 文题的答案应该是: 不见得. 按实情也如此, 因为父亲固然不乏失职者, 母亲也不例外. 何况成功的家教环境是父母各尽己责, 并乐于互补互助呢? 可是在许多父亲失职的家庭, 孩子若没有被宠坏, 而且有近乎健康的成长, 这些家庭的母亲, 不论他人如何评议, 也确实是比父亲伟大. 反过来说, 也有些父亲可以获得比母亲伟大的美誉. 因此我要鼓励读者中仍在成长中的儿女者, 认思考上周本栏的基本理念.

        在一般情况下, 尽职责是不值得夸口的事. 可是在一个远离常规的环境中, 而且是在每况愈下的社会大气候中, 无论是父亲或母亲肯逆流地担负己责, 甚至当配偶失责时, 仍谨守岗位, 并且不破坏孩子对失职配偶的形像, 对知情的旁观者及当孩子自己成为父母后, 他们该得的敬佩是不言而喻的. 我没有统计数字可以引用, 但是从观察中, 却要认为称职的母亲可能比称职的父亲多很多倍. 我是根据多年来曾短期或长期牧养美加数间不同大小的教会, 及多次探望我们教派内一些教会的印象.说句公道话: 文题也许不必加上问号. 理由不限于中国教会在过去二百多年来女多男少(以前一般人误以为一切宗教只是妇孺的事, 甚至被视为是由于妇孺心灵软弱易受欺骗的产品, 无视各宗教都有高级知识份子). 北美教会在这方面比海峡两岸三地稍为好些, 男比率不太低, 可是在家尽父职的, 恐怕仍不及妻子尽母职的多.

        上文提及值得敬佩的父亲或母亲并非为了要采取所谓政治正确的姿态, 乃是不愿一笔勾消当有些母亲失职的情况下, 也有父兼母职者存在. 我也不是要强调任何一方的困难更大. 但在更多情况下, 特别是男女工资仍有相当大差异的行业, 或是为了可以给予孩子更多时间而选择一些工资较低的母亲, 她们的牺牲往往比作父亲的更大. 何况当母亲失职时, 用女士作钟点工比较上不引起旁人侧目, 若父亲失职却不好请男工作帮手, 母亲仍要兼负父亲当负之职责, 使她们的角色更复杂,也因此更困难. 因此从这层面去看, 读者可能不会认为文题有偏袒尽职母亲的缺点. 我在此呼吁读者在遇到这情况时, 给予这些母亲鼓励及不引人注意的帮助.
                                                                         见报日期: 2018/5/27

人生探索欄 母親比父親偉大?    周達恆

多年前負責關懷及協助播道會北美華人事工時,  我在主持第一次年會安排分組交流的項目,  特意開設牧師娘及教會女傳道的小組,  因為我認為每一個教會最艱辛,  最吃力不討好的工作是牧師娘及其他帶著不同職稱在教會服務(教會術語稱為服侍)的女士們.  其實在家庭生活中,  母親的角色也往往如此.  用這文題是希望引起大家正視她們的貢獻.  特別盼望男士用客觀態度閱讀及思考.   按上週思路,  文題的答案應該是:  不見得.  按實情也如此,  因為父親固然不乏失職者, 母親也不例外.  何況成功的家教環境是父母各盡己責,  並樂於互補互助呢?  可是在許多父親失職的家庭,  孩子若沒有被寵壞,  而且有近乎健康的成長,  這些家庭的母親,  不論他人如何評議,  也確實是比父親偉大.   反過來說,  也有些父親可以獲得比母親偉大的美譽.   因此我要鼓勵讀者中仍有在成長中的兒女者,  認真思考上週本欄的基本理念.

在一般情況下,  盡職責是不值得誇口的事.   可是在一個遠離常規的環境中,   而且是在每況愈下的社會大氣候中,  無論是父親或母親肯逆流地擔負己責,  甚至當配偶失責時,  仍謹守崗位,  並且不破壞孩子對失職配偶的形像,  對知情的旁觀者及當孩子自己成為父母後,  他們該得的敬佩是不言而喻的.   我沒有統計數字可以引用,  但是從觀察中,  卻要認為稱職的母親可能比稱職的父親多很多倍.   我是根據多年來曾短期或長期牧養美加數間不同大小的教會,  及多次探望我們教派內一些教會的印象.   說句公道話: 文題也許不必加上問號.   理由不限於中國教會在過去二百多年來女多男少(以前一般人誤以為一切宗教只是婦孺的事,  甚至被視為是由於婦孺心靈軟弱易受欺騙的產品,  無視各宗教都有高級知識份子).   北美教會在這方面比海峽兩岸三地稍為好些,  男士比率不太低,  可是在家中盡父職的,  恐怕仍不及妻子盡母職的多. 

上文提及值得敬佩的父親或母親並非為了要採取所謂政治正確的姿態,  乃是不願一筆勾消當有些母親失職的情況下,  也有父兼母職者存在.  我也不是要強調任何一方的困難更大.  但在更多情況下,  特別是男女工資仍有相當大差異的行業,  或是為了可以給予孩子更多時間而選擇一些工資較低的母親,  她們的犧牲往往比作父親的更大.   何況當母親失職時,  用女士作鐘點工比較上不引起旁人側目,  若父親失職卻不好請男工作幫手,  母親仍要兼負父親當負之職責,  使她們的角色更複雜,  也因此更困難.   因此從這層面去看,  讀者可能不會認為文題有偏袒盡職母親的缺點.   我在此呼籲讀者在遇到這情況時,  給予這些母親鼓勵及不引人注意的幫助.
                                                               見報日期: 2018/5/27

Wednesday, May 16, 2018

既分工又同心的家教

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏               既分工又同心的家教                         周达恒

        中国传统重视家教是大多数国人都引以为荣的事. 可惜, 随着时代改变, 自第二次世界大战后, 被称为正规教育的兴起, 加上不少女姓投入朝九晚五的就业行列, 工, 商业社会剧烈竞争更导致不少男士们每天在家的时间不足十小时,小学年龄的孩子往往睡了父亲才回家, 早上赶上学及上班, 连沟通的时间也不足够, 教导孩子的责任可说是外判了给学校. 母亲也许事业心没有父亲重, 晚饭大多数在家, 仍有些时间与孩子交流, 可是父亲若把家教交给母亲(是否可算是“内判”?) , 除有欠公允, 也不符合创造主赐我们家庭的心意. 上周提及在圣经中似乎没有太多的资料帮助信主的母亲成为良母, 让我们来一看底蕴.

        愚见认为旧约圣经中有关家庭教育的重点, 是要求父亲在家中负上祭司的职责. 在现今女权主义被媒体倾全力推动及把有关报导采取片面方式处理的时代, 任何含有被视为男性中心主义的观念都被丑化成为过时落伍(正如其他含政治色彩的报导, 都因为媒体的偏见被扭曲)而大大失实. 更无视旧约圣经的家庭观既健康, 也比任何同时期的任何一个政治体制及宗教信念“先进”, 就是看重母亲的角色, 并且是更全面地去看父母在家中应有的分工及合作. 再者, 由于这观点是来自创造主, 既没有改变的必要, 更不受人的有限而不得不随着时代及环境去调整.

        从夏娃为何被造的角度看, 我们可见圣经如何让我们明白夫妻在天父的创造计划中是一体的. 不少人指出上帝从亚当的肋骨取一条造女人, 要大家认明男女平等, 因为若从脚取, 会被视为比男人的地位低, 从上身任何部位取, 恐怕会被误以为更尊贵. 其实, 上帝让亚当为一切动物命名的结论是: “只是那人没有遇见配偶帮助他”. 可见夏娃被造是要成为亚当的帮手, 远比一切动物(包括宠物)尊贵, 而且是要夏娃与亚当同心. 这境界高于家和万事兴, 因为重点不在和气生财, 乃在夫妻互勉互助, 与现代媒体推动女权运动, 不合则离的心态, 是强烈的对比. 况且家若只有夫妻二人及宠物也只是落在名存实亡的状态, 因为在教育下一代时, 更显出夫妻同心的重要, 也是让男女双方学习如何倚靠三位一体的上帝, 实践祂所设计的家庭生活乃是孩子健康成长的最佳环境. 而孩子们要在一个健康的家庭中, 从父母间的关系及相处上, 实际地体悟何谓彼此关怀, 谦让, 扶持, 互补等等功课. 本栏曾借用二人同心其利断金的成语跟大家稍为提及这方面的重要性, 这可说是天父设计婚姻及家庭制度要让我们学习的功课及动力的其中一个原因. 可惜心态被罪性扭, 把父职与母职变成互相推卸责任的借口.
                                                                        见报日期: 2018/5/18


人生探索欄             既分工又同心的家教                        周達恆

      中國傳統重視家教是大多數國人都引以為榮的事.  可惜, 隨著時代改變, 自第二次世界大戰後, 被稱為正規教育的興起, 加上不少女姓投入朝九晚五的就業行列, , 商業社會劇烈競爭更導致不少男士們每天在家的時間不足十小時,小學年齡的孩子往往睡了父親才回家, 早上趕上學及上班, 連溝通的時間也不足夠, 教導孩子的責任可說是外判了給學校. 母親也許事業心沒有父親重, 晚飯大多數在家, 仍有些時間與孩子交流, 可是父親若把家教交給母親(是否可算是內判?), 除有欠公允, 也不符合創造主賜我們家庭的心意.  上週提及在聖經中似乎沒有太多的資料幫助信主的母親成為良母, 讓我們來一看底蘊. 

      愚見認為舊約聖經中有關家庭教育的重點,  是要求父親在家中負上祭司的職責.  在現今女權主義被媒體傾全力推動及把有關報導採取片面方式處的時代, 任何含有被視為男性中心主義的觀念都被醜化成為過時落伍(正如其他含政治色彩的報導, 都因為媒體的偏見被扭曲)而大大失實.  更無視舊約聖經的家庭觀既健康, 也比任何同時期的任何一個政治體制及宗教信念“先進, 就是看重母親的角色, 並且是更全面地去看父母在家中應有的分工及合作.  再者, 由於這觀點是來自創造主, 既沒有改變的必要, 更不受人的有限而不得不隨著時代及環境去調整.

      從夏娃為何被造的角度看, 我們可見聖經如何讓我們明白夫妻在天父的創造計劃中是一體的.  不少人指出上帝從亞當的肋骨取一條造女人, 要大家認明男女平等, 因為若從腳取, 會被視為比男人的地位低, 從上身任何部位取, 恐怕會被誤以為更尊貴.  其實, 上帝讓亞當為一切動物命名的結論是: “只是那人沒有遇見配偶幫助他”. 可見夏被造是要成為亞當的幫手, 遠比一切動物(包括寵物)尊貴, 而且是要夏與亞當同心.  這境界高於家和萬事興, 因為重點不在和氣生財, 乃在夫妻互勉互助, 與現代媒體推動女權運動, 不合則離的心態, 是強烈的對比.  況且家若只有夫妻二人及寵物也只是落在名存實亡的狀態, 因為在教育下一代時, 更顯出夫妻同心的重要, 也是讓男女雙方學習如何倚靠三位一體的上帝, 實踐祂所設計的家庭生活乃是孩子健康成長的最佳環境.  而孩子們要在一個健康的家庭中, 從父母間的關係及相處上, 實際地體悟何謂彼此關懷, 謙讓, 扶持, 互補等等功課.  本欄曾借用二人同心其利斷金的成語跟大家稍為提及這方面的重要性, 這可說是天父設計婚姻及家庭制度要讓我們學習的功課及動力的其中一個原因.  可惜心態被罪性扭, 把父職與母職變成互相推卸責任的藉口.
                                                                      見報日期: 2018/5/18

Wednesday, May 9, 2018

慈母多败儿? / 慈母多敗兒?

本文繁體字版在簡體字被下方刊出

人生探索栏                           慈母多败儿?                       周达恒

        本主日是母亲节, 这文题绝不是要扫兴, 请读者中的母亲别先入为主地排斥下文. 并容我向妳们祝贺母亲节快乐.

        若父慈与子孝被视为一个理想状况, 为何慈母却被认为有文题的负面作用呢? 何况有些人认为在家中, 父母应该一个扮红脸, 一个扮黑脸去互相配合, 而这看法又往往是朝着严父慈母方向发展, 岂非叫人觉得难以适从吗? 究竟“慈”是该有的态度, 或是要避免的一回事呢? 也许读者会认为我对文题的了解出了严重的错误, 因为文题说的慈母并非真指这些让孩子(这句话应该不是单指儿子吧?)一事无成或因挥霍无度而倾家荡产的儿女, 虽因传统作风是家产传子不传女而对儿子的祸害更大, 但女儿在偏心的母亲养育下成长, 恐怕也难以成为贤妻良母呀. 况且用“慈”这个字并不含褒奖或认可的意思, 只是以婉转方式描述一些把孩子宠坏的母亲, 避免落井下石地以温和(或可说是带有同情味道)去表达, 不应太执着这个字吧. 我不否认也许我对用字用词比较重视, 既不欢浮夸, 更对巧言令色有很大反感, 但也不赞成尖酸刻薄地故意用言词损害别人.

        放下从负面看这句话, 下文要探讨真正的慈母当如何以恩慈对待儿女, 以此为母亲节对读者中的母亲们的祝贺. 大家既明白结果成为败儿的慈心是错的, 究竟母亲是否也应该成为严母, 与严父争一日之长短呢? 又或者是在一些父亲失职的家庭, 无论是人在心不在, 或是因工作的缘故, 连人也不常在, 在家时也疲倦到只把家当作旅店, 只是睡眠的地方, 又或是丈夫早逝等等原因, 才要成为严母呢? 有些人也会认为女姓应当可以保有她们与生俱来的温柔性格,扮演慈母的角色是最恰当不过的, 不该强求她们兼负管教孩子这样吃力不讨好的责任. 究竟正确的看法及措施应从那儿学习呢?

        中国最有名的“成功”母亲排名榜, 大概少不了孟子及岳飞的母亲, 可惜历史给我们提供的资料委实太有限. 读者知道我一定要说, 教导母亲成为良母的最可靠资料来源是新旧约圣经. 可是当大家细细查阅圣经时, 也许会有些失望, 因为在旧约圣经中, 最常被大家引为例子的良母似乎只有一位, 就是撒母耳先知的母亲哈拿. 摩西的母亲可说是功不可没, 我们却连她的名字是约基别(出埃及记6:20)也不熟识, 更谈不上知道她从生母变成乳母如何履行三岁孩儿定八十的教育.箴言最后一段描述的模范女性, 似乎重点不在她如何执行好母亲的职责. 新约让我们对耶稣基督的母亲马利亚的了解也相当有限, 提摩太的母亲及祖母也许不失为好母亲及祖母, 可是资料也不多. 究竟圣经如何教导, 因篇幅所限留待下周探讨.



                                                                          见报日期: 2018/5/11


人生探索欄 慈母多敗兒? 周達恆

本主日是母親節, 這文題絕不是要掃興, 請讀者中的母親別先入為主地排斥下文. 並容我向妳們祝賀母親節快樂.

若父慈與子孝被視為一個理想狀況, 為何慈母卻被認為有文題的負面作用呢?  何況有些人認為在家中, 父母應該一個扮紅臉, 一個扮黑臉去互相配合, 而這看法又往往是朝著嚴父慈母方向發展, 豈非叫人覺得難以適從嗎?  究竟“慈”是該有的態度, 或是要避免的一回事呢?  也許讀者會認為我對文題的了解出了嚴重的錯誤, 因為文題說的慈母並非真指這些讓孩子(這句話應該不是單指兒子吧?)一事無成或因揮霍無度而傾家蕩產的兒女, 雖因傳統作風是家產傳子不傳女而對兒子的禍害更大, 但女兒在偏心的母親養育下成長, 恐怕也難以成為賢妻良母呀. 況且用“慈”這個字並不含褒獎或認可的意思, 只是以婉轉方式描述一些把孩子寵壞的母親, 避免落井下石地以溫和(或可說是帶有同情味道)去表達, 不應太執著這個字吧. 我不否認也許我對用字用詞比較重視, 既不喜歡浮誇, 更對巧言令色有很大反感, 但也不贊成尖酸刻薄地故意用言詞損害別人. 

放下從負面看這句話, 下文要探討真正的慈母當如何以恩慈對待兒女, 以此為母親節對讀者中的母親們的祝賀.  大家既明白結果成為敗兒的慈心是錯的, 究竟母親是否也應該成為嚴母, 與嚴父爭一日之長短呢?  又或者是在一些父親失職的家庭, 無論是人在心不在, 或是因工作的緣故, 連人也不常在, 在家時也疲倦到只把家當作旅店, 只是睡眠的地方, 又或是丈夫早逝等等原因, 才要成為嚴母呢?  有些人也會認為女姓應當可以保有她們與生俱來的溫柔性格, 扮演慈母的角色是最恰當不過的, 不該強求她們兼負管教孩子這樣吃力不討好的責任.  究竟正確的看法及措施應從那兒學習呢?

中國最有名的“成功”母親排名榜, 大概少不了孟子及岳飛的母親, 可惜歷史給我們提供的資料委實太有限.  讀者知道我一定要說, 教導母親成為良母的最可靠資料來源是新舊約聖經.  可是當大家細細查閱聖經時, 也許會有些失望, 因為在舊約聖經中, 最常被大家引為例子的良母似乎只有一位, 就是撒母耳先知的母親哈拿.  摩西的母親可說是功不可沒, 我們卻連她的名字是約基別(出埃及記6:20)也不熟識, 更談不上知道她從生母變成乳母如何履行三歲孩兒定八十的教育.  箴言最後一段描述的模範女性, 似乎重點不在她如何執行好母親的職責. 新約讓我們對耶穌基督的母親馬利亞的了解也相當有限, 提摩太的母親及祖母也許不失為好母親及祖母, 可是資料也不多.  究竟聖經如何教導, 因篇幅所限留待下週探討.

                                                                 見報日期: 2018/5/11

Thursday, May 3, 2018

家庭 : 国家的栋梁 / 家庭 : 國家的棟樑

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    家庭 : 国家的栋梁                     周达恒

本文见报日是五四运动九十九周年,文题或会被视为不合时宜. 我不是要贬低这个被视为近代中国史其中最重要的日子之一,乃要指出每年五月的母亲节及六月的父亲节所代表的意义,对国家影响是跨越时代的,其重要性远超过任何被称为划时代的事.

      我们活在一个不断加速改变的世界,因资讯传递既可跨越任何政治界线,更可即时送达全球,使大家只在接收如此大量资料已感喘不过气时,容易养成对事情作即时反应的恶习,并因缺乏时间思考而容易陷在被媒体左右分析力的境况. 以前家庭较健康,家长阅人阅事经验丰富,即或不是蓄意教导,仍在态度及闲话家中,起一些抗衡作用,可惜家庭制度受离婚率高的影响,再加上虽未离异,夫妻却貌合神离者为数不少,或因工作关系分居两地,两至三周或每月才回家一次渡长周末,构成家庭生活极度不健康,孩子们既没有得到家庭温暖,更缺乏可效法的模范,更难以从父母身上汲取人生经验及对时局的评议,真非国家之福.

      寄居海外的中国家庭,既难免受西方大多数国家人口严重萎缩的影响,且无视日本人口严重老化的各种危机,很多家庭只有独子或独女,孩子们连向兄弟姊妹在互爱互助中彼此学习的机会也没有,更不要说国内在放宽一胎制前,孩子们是六个大人的心肝宝贝,中国家教的传统美德早已成为牺牲品. 近十多年来, 不少孩童因父母穿州过省谋生, 由祖父母或亲人代为抚养, 其负面影响虽然引起北美一些中国教会关注, 透过差派短期宣教队去稍作支援, 却深感杯水车薪之苦. 大家似乎忘记中国文字在选择两个单字去构成一个词是很讲究的事, 没有健康的家, 怎能希望有健康的国家呢? 国家在缺乏健康的家庭作基础及后盾时, 恐怕成为了早期简体字被推出时, 把国字简写成为没有内涵的一个字, 被讥为把国家淘空才改为现在的写法. 真的, 没有健康家庭, 很难会有健康国家.

      从另一方面看, 东方社会不少在大家族手中的大财团, 姑勿论这是好事或坏事, 家天下的心态若非源自中国, 恐怕也可以说是在中国人手中被发扬光大. 即使不少人认为东方财团若要与西方跨国体系争一日之长短, 必定要扩阔心胸, 效法西方社会的运作模式, 量才而用, 避免受家族主义的捆绑, 没有人能否定这些源于家族主义, 并建立在其上的庞大经济实力, 对社会及国家的影响有多大. 可惜的是他们真正的成功秘诀, 在保密的功夫上特别出色, 况且如何传宗接代, 领导人如何及何时交捧, 都不是局外人可以知道的. 虽然如此, 仍不能排除东方社会在国家的层面, 在国家运作中, 家所占的地位有多重要.

                                                                          见报日期: 2018/5/4

人生探索欄                    家庭 : 國家的棟樑                         周達恆

       本文見報日是五四運動九十九週年,文題或會被視為不合時宜. 我不是要貶低這個被視為近代中國史其中最重要的日子之一,乃要指出每年五月的母親節及六月的父親節所代表的意義,對國家影響是跨越時代的,其重要性遠超過任何被稱為劃時代的事.  

      我們活在一個不斷加速改變的世界,因資訊傳遞既可跨越任何政治界線,更可即時送達全球,使大家只在接收如此大量資料已感喘不過氣時,容易養成對事情作即時反應的惡習,並因缺乏時間思考而容易陷在被媒體左右分析力的境況. 以前家庭較健康,家長閱人閱事經驗豐富,即或不是蓄意教導,仍在態度及閒話家中,起一些抗衡作用,可惜家庭制度受離婚率高的影響,再加上雖未離異,夫妻卻貌合神離者為數不少,或因工作關係分居兩地,兩至三週或每月才回家一次渡長週末,構成家庭生活極度不健康,孩子們既沒有得到家庭溫暖,更缺乏可效法的模範,更難以從父母身上汲取人生經驗及對時局的評議,真非國家之福.  

      寄居海外的中國家庭,既難免受西方大多數國家人口嚴重萎縮的影響,且無視日本人口嚴重老化的各種危機,很多家庭只有獨子或獨女,孩子們連向兄弟姊妹在互愛互助中彼此學習的機會也沒有,更不要說國內在放寬一胎制前,孩子們是六個大人的心肝寶貝,中國家教的傳統美德早已成為犧牲品. 近十多年來, 不少孩童因父母穿州過省謀生,  由祖父母或親人代為撫養,  其負面影響雖然引起北美一些中國教會關注,  透過差派短期宣教隊去稍作支援,  卻深感杯水車薪之苦.   大家似乎忘記中國文字在選擇兩個單字去構成一個詞是很講究的事,  沒有健康的家,  怎能希望有健康的國家呢?   國家在缺乏健康的家庭作基礎及後盾時, 恐怕成為了早期簡體字被推出時, 把國字簡寫成為沒有內涵的一個字, 被譏為把國家淘空才改為現在的寫法.  真的, 沒有健康家庭, 很難會有健康的國家.

      從另一方面看, 東方社會不少在大家族手中的大財團, 姑勿論這是好事或壞事, 家天下的心態若非源自中國, 恐怕也可以說是在中國人手中被發揚光大.  即使不少人認為東方財團若要與西方跨國體系爭一日之長短, 必定要擴闊心胸, 效法西方社會的運作模式, 量才而用, 避免受家族主義的捆綁, 沒有人能否定這些源於家族主義, 並建立在其上的龐大經濟實力, 對社會及國家的影響有多大.  可惜的是他們真正的成功秘訣, 在保密的功夫上特別出色, 況且如何傳宗接代, 領導人如何及何時交捧, 都不是局外人可以知道的.  雖然如此, 仍不能排除東方社會在國家的層面, 在國家運作中, 家所佔的地位有多重要.


                                                                           見報日期: 2018/5/4

Wednesday, April 25, 2018

建设天国于人间? / 建設天國於人間?

本文繁體字版在簡體字被下方刊出

人生探索栏                   建设天国于人间?                         周达恒

        上两周探讨有关耶稣基督复活后升天及再来的课题, 下周将跟读者考虑世界末日是否指日可待. 本周对一个被两次世界大战破灭的观念稍作探讨. 既是已被否定的看法,为何仍要浪费篇幅呢? 理由是近数十年来, 似乎有愈来愈多教会倾向认为有关世界末日预言的千禧年国度问题,因文题代表的后千禧年观破灭, 形成前千禧年观一枝独秀, 有些人把前人提出的无千禧年观再抬出来. 本栏大多数读者, 包括基督徒, 可能都对这些神学争论不感兴趣, 下文重点不在神学讨论, 上文只是介绍背景.

        历代以来全球各地被视为划时代的领袖, 都被认为是人民的救星, 最低限度是可以为那些拥护他的人带来生活条件大大改善, 社会地位提升的大英雄, 若能让平民百姓也享有衣食无忧的保障及安全感,岂非也可算是成功地把天国建设在人间吗? 这种心态在中国历史中, 虽因为岳飞被高举, 秦桧引起公忿而减弱了南宋被称为小朝廷的苟安政策为何被当时一些人接受的反思, 可是即便如此, 我们渠不难想像对当时不思进取, 沉迷于醉生梦死生活的特权阶级来说, 从寒冷的北方迁至语软花香的江南, 倚靠长江的保护, 何异于已把天国挪至人间呢? 只要忘记江北百姓的疾苦, 不闻不问, 不是仍可以过着今朝有酒今朝醉的现实主义生活吗?

        究竟天国是怎样的一回事呢? 圣经提到的千禧年又是什么的一回事呢? 若非靠我们去在地上建立这样的一个国度, 我们是否应该盼望这国度降临呢? 为什么? 究竟这观念对我们的生活应该有影响吗? 本文不可能详细讨论这些及其他相关的问题, 只能蜻蜓点水地稍为引起大家的兴趣去思考及研究.

        任何政治体制的运作都要有发号司令者, 分别是这人的权有多大, 责有多重, 问责制如何设立及多有效. 民主与独裁及介乎这两极理念的政制, 都逃不掉明文规定及非明文制定的问责机制. 若非如此, 没有改朝换代的事可以发生, 独裁者极难被推翻. 正因如此, 我认为借着圣经预言似​​乎有空间可供接受后千禧年观的人要把天国建设在人间的思想推动, 漠视了人性的败坏不是在今生可以完全改变的. 既被称为天国, 怎可以被建设在人间呢? 若是可以, 怎会仍要有对天国的渴望呢? 不错, 基督教不是一个只谈来世不顾今世的信仰, 源于基督教在全球各地给予贫苦及受压者援助的非政府组织, 虽然不含政治动机, 也没有任何政权作后盾, 以美国为大本营的, 每年捐款以千亿美元为单位. 可是并非要建立天国在人间. 反观拥抱该观念的那些教派, 却从以前被视为主流沦为靠一些基金苟延残喘, 座位过千的教堂只有数十人去聚会, 既可悲也可叹.
                                                                          见报日期: 2018/4/20

人生探索欄   建設天國於人間?                周達恆

上兩週探討有關耶穌基督復活後升天及再來的課題, 下週將跟讀者考慮世界末日是否指日可待. 本週對一個被兩次世界大戰破滅的觀念稍作探討.  既是已被否定的看法, 為何仍要浪費篇幅呢?  理由是近數十年來, 似乎有愈來愈多教會傾向認為有關世界末日預言的千禧年國度問題,因文題代表的後千禧年觀破滅, 形成前千禧年觀一枝獨秀, 有些人把前人提出的無千禧年觀再抬出來.  本欄大多數讀者, 包括基督徒, 可能都對這些神學爭論不感興趣, 下文重點不在神學討論, 上文只是介紹背景.

歷代以來全球各地被視為劃時代的領袖, 都被認為是人民的救星, 最低限度是可以為那些擁護他的人帶來生活條件大大改善, 社會地位提昇的大英雄, 若能讓平民百姓也享有衣食無憂的保障及安全感,豈非也可算是成功地把天國建設在人間嗎?  這種心態在中國歷史中, 雖因為岳飛被高舉, 秦檜引起公忿而減弱了南宋被稱為小朝廷的苟安政策為何被當時一些人接受的反思, 可是即便如此, 我們佢不難想像對當時不思進取, 沉迷於醉生夢死生活的特權階級來說, 從寒冷的北方遷至語軟花香的江南, 倚靠長江的保護, 何異於已把天國挪至人間呢?  只要忘記江北百姓的疾苦, 不聞不問, 不是仍可以過著今朝有酒今朝醉的現實主義生活嗎?

究竟天國是怎樣的一回事呢?  聖經提到的千禧年又是甚麼的一回事呢?  若非靠我們去在地上建立這樣的一個國度, 我們是否應該盼望這國度降臨呢?  為甚麼?  究竟這觀念對我們的生活應該有影響嗎?  本文不可能詳細討論這些及其他相關的問題, 只能蜻蜓點水地稍為引起大家的興趣去思考及研究.

任何政治體制的運作都要有發號司令者, 分別是這人的權有多大, 責有多重, 問責制如何設立及多有效.  民主與獨裁及介乎這兩極理念的政制, 都逃不掉明文規定及非明文制定的問責機制.  若非如此, 沒有改朝換代的事可以發生, 獨裁者極難被推翻. 正因如此, 我認為藉著聖經預言似乎有空間可供接受後千禧年觀的人要把天國建設在人間的思想推動, 漠視了人性的敗壞不是在今生可以完全改變的.  既被稱為天國, 怎可以被建設在人間呢?  若是可以, 怎會仍要有對天國的渴望呢?  不錯, 基督教不是一個只談來世不顧今世的信仰, 源於基督教在全球各地給予貧苦及受壓者援助的非政府組織, 雖然不含政治動機, 也沒有任何政權作後盾, 以美國為大本營的, 每年捐款以千億美元為單位.  可是並非要建立天國在人間.  反觀擁抱該觀念的那些教派, 卻從以前被視為主流淪為靠一些基金苟延殘喘, 座位過千的教堂只有數十人去聚會, 既可悲也可歎.

                                                                         見報日期: 2018/4/20

Wednesday, April 18, 2018

世界末日指日可待? / 世界末日指日可待?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                      世界末日指日可待?                     周达恒

        耶稣基督将会很快便再临尘世吗? 对基督徒来说, 这个问题和文题是一事之两面. 可是基督升天已经接近两千年, 数不清多少代的基督徒拥抱这个盼望, 却在他们未离世之前未看到这个盼望实现, 但绝大多数信靠耶稣基督, 在认识圣经教导上有些根基的信徒, 仍然全心全意地抱这盼望. 这也许让非基督徒读者觉得纳闷, 甚至认为这是证明基督徒活在梦幻心态中的最有力证据. 本文要从积极角度帮助读者更明白这荣耀的盼望, 推动了难以数算的“善工”, 因而可见这个活泼的信念既真实, 又具强大的正面能量.

        我有好朋友对末日即将来临十分用心研究, 并引经据典地证明我们真是活在末世, 基督的再临近在眼前. 我十分认同他们夫妻多年用心研究所得的结论, 却是从另一层面达到相同看法, 因为耶稣基督告诉门徒: “这天国的福音要传遍天下, 对万民作见证, 末期才来到” (马太福音24:14). 短短三十年前, 不少反对基督教的国家不容许宣教士在他们领土公开传道, 故此在这些国家, 信基督教的人寥寥无几, 但随着资讯普及, 各种媒体兴起, 在极贫困的地方, 街童竟然学会三两至十人合资购买高档手机, 轮班使用, 上网查看及收听并收看国外电台及电视台的节目. 各基督教大众传播媒体提供的节目直达宣教士不能亲访的地区, 好些国家信徒竟增加至数以十万至百万计.由此可见福音传遍天下, 耶稣基督才会再从天降临的条件, 已愈来愈接近成为事实.

        在另一方面, 基督教有很多在全球不同角落赈灾及提供医疗服务的团体, 有些规模庞大的组织, 每年捐款以亿元为单位, 绝大部份款项被用来购置各地灾民及贫民的基本需要物资, 及提供各种改善他们生活的服务, 包括办学, 设诊所, 戒毒所, 帮助他们挖井, 提供农业生产的咨询服务等, 不一而足. 这些具体彰显基督徒信靠天父上帝的爱心表现, 在一些基督教久被扭曲丑化的国家, 让那些一向不被重视地区的人不得不重估信耶稣是怎样的一回事, 是什么推动这些教育水平高, 干劲强, 任劳任怨为他们服务的人, 到偏远地方帮助他们. 当他们发现基督教信仰并非要求信徒积德行善才会善有善报, 乃相反地是由于信徒已接受了创造主的大爱, 因常常活在这位天父上帝的大爱中, 出于回应祂的爱而甘心乐意作这样的舍己, 使他们怎可能不受感动呢? 读者中若有认为我们的私心是要促使耶稣基督早日再降临, 我不必作激烈反对, 只是要请持这看法的人深入探究拥抱这心态的人, 是否对接受他们帮助的人有不该有的态度, 并查看是否有其他宗教或哲学持类似心态及原则, 如此大规模地在世界各地亘久服务.

                                                                         见报日期: 2018/4/27

人生探索欄                    世界末日指日可待?                   周達恆

        耶穌基督將會很快便再臨塵世嗎?對基督徒來說,這個問題和文題是一事之兩面。可是基督升天已經接近兩千年,數不清多少代的基督徒擁抱這個盼望,卻在他們未離世之前未看到這個盼望實現,但絕大多數信靠耶穌基督,在認識聖經教導上有些根基的信徒,仍然全心全意地抱這盼望。這也許讓非基督徒讀者覺得納悶,甚至認為這是證明基督徒活在夢幻心態中的最有力證據。本文要從積極角度幫助讀者更明白這榮耀的盼望,推動了難以數算的“善工”,因而可見這個活潑的信念既真實,又具強大的正面能量。

        我有好朋友對末日即將來臨十分用心研究,並引證典典地證明我們真是活在末世,基督的再臨近在眼前。我十分認同他們夫妻多年用心研究所得的結論,卻是從另一層面達到相同看法,因為耶穌基督告訴門徒:“這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,末期才來到”(馬太福音24:14)短短三十年前,不少反對基督教的國家不容許宣教士在他們領土公開傳道,故此在這些國家,信基督教的人寥寥無幾,但隨著資訊普及,各種媒體興起,在極貧困的地方,街童竟然學會三兩至十人合資購買高檔手機,輪班使用,上網查看及收聽並收看國外電台及電視台的節目。各基督教大眾傳播媒體提供的節目直達宣教士不能親親的地區,好些國家信徒竟增至至數以十萬至百萬計。由此可見福音傳遍天下,耶穌基督才會再從天降臨的條件,已愈愈愈接近成為事實。

        在另一方面,基督教有很多在全球不同角落賑災及提供醫療服務的團體,有些規模龐大的組織,每年捐款以億元為單位,絕大部份款項被用來購置各地災民及貧民的基本需要物資,及提供各種改善他們生活的服務,包括辦學,設診所,戒毒所,幫助他們挖井,提供農業生產的諮詢服務等,不一而足。這些具體彰顯基督徒信靠天父上帝的愛心表現,在一些基督教久被扭曲醜化的國家,讓那些一向不被重視地區的人不得不重估信耶穌是怎樣的一回事,是什麼推動這些教育水平高,幹勁強,任勞任怨為他們服務的人,到偏遠地方幫助他們。當他們發現基督教信仰並非要求信徒積德行善才會善有善報,乃相反地是由於信徒已接受了創造主的大愛,因常常活在這位天父上帝的大愛中,出於回應祂的愛而甘心樂意作這樣的捨己,使他們怎可能不受感動呢?讀者若有認為我們的私心是要促使耶穌基督早日再降臨,我不必作激烈反對,只是要請持這看法的人深入探究擁抱這心態的人,是否對接受他們幫助的人有不該有的態度,並查看是否有其他宗教或哲學持類似心態及原則,如此大規模地在世界各地亙久服務。

                                                             見報日期:2018年4月27日



Wednesday, April 11, 2018

耶稣基督真会再来吗? / 耶穌基督真會再來嗎?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    耶稣基督真会再来吗?                  周达恒

        上周探讨了为什么耶稣基督要升天, 与升天不应被分割的记载是在使徒行传第一章10至11节: “当他往上去, 他们定睛望天的时候, 忽然有两个人,身穿白衣, 站在旁边, 说, 加利利人哪, 你们为什么站着望天呢. 这离开你们被接升天的耶稣, 你们见他怎样往天上去, 他还要怎样来.” 从路加福音及使徒行传这两本书, 我们认识作者路加是一位严谨的述史者, 他写的这两本历史, 绝非中国一些稗官野史可比, 故此这段记载的历史真实性可以被绝对肯定, 何况在他成书时, 目击者仍大有人在, 他也没有必要加插这两节经文, 因为主耶稣自己对门徒应许了祂要回来接我们, 这儿记载的细节并没有不可或缺的重大价值, 反会引起蛇足之嫌, 若没有真实根据, 不会是一位像路加那样凡事考证才记述的史学家会犯的错误. 读者若有不同意见, 请用文末电邮与我交流.

        对主耶稣是否真会再回来存疑的人, 在新约书卷未全部完成时, 已经大有其人. 在使徒彼得所写, 被列在新约圣经的彼得后书中也有论述, 请参阅该书三章八至十三节. 值得我们注意的是该段经文竟然说:“主看千年如一日, 一日如千年”. 彼得写这句话固然是引用旧约圣经诗篇九十篇摩西的描述, 可是他写这封信时距离耶稣基督升天不足半个世纪, 若认为没有天父及圣灵的感动而引用这句话, 也许是把彼得看得太高了, 但从现今的角度去看, 我们却更容易明白这个时间观的确切性. 其实我们的日用语也说明了时间既被我们用客观的方式去衡量, 也常常被大家从主观角度去体验, 不然“度日如年”这个观念早已被视为天方夜谭而从我们的用语中淘汰了.

        从另一角度看, 文题大可以改为: 耶稣基督必定再来. 理由是: 祂再回来是一个清楚的承诺. 使徒行传及彼得后书的引述了. 也许是回应当代人的疑问或当代信徒的渴求, 因为主耶稣在约翰福音十四章清楚对门徒说: “我去原是为你们豫备地方去, 我若……就必再来接你们到我那里去.”当祂对门徒如此说时, 重点是在为什么要接我们去祂那里, 可是我们往往把注意力放在祂说会再来这层面. 我请大家自己去看那段圣经, 不在此引用. 其实祂给我们的理由, 比祂将会何时再来宝贵得多, 而且如此清晰的原因, 足以说明祂的应许既是绝对严肃, 也是祂自己的渴求, 因此我希望基督徒读者查阅那段圣经, 且从约翰福音十三章开始一口气读到十七章末(当然盼望非基督徒读者也细读这段圣经. 网上有网站提供在线阅读的圣经, 若想获得文字版, 不少中国教会乐意供应,欢迎发电子邮件向我索取: pastor.henrychou.gmail.com). 圣经末句前一句, 启示录22:20: “主耶稣阿, 我愿祢来.”
                                                                          见报日期: 2018/4/13

人生探索欄 耶穌基督真會再來嗎? 周達恆

上週探討了為甚麼耶穌基督要升天, 與升天不應被分割的記載是在使徒行傳第一章10至11節: “當他往上去, 他們定睛望天的時候, 忽然有兩個人, 身穿白衣, 站在旁邊,  說,   加利利人哪, 你們為甚麼站著望天呢. 這離開你們被接升天的耶穌, 你們見他怎樣往天上去, 他還要怎樣來.” 從路加福音及使徒行傳這兩本書, 我們認識作者路加是一位嚴謹的述史者, 他寫的這兩本歷史, 絕非中國一些稗官野史可比, 故此這段記載的歷史真實性可以被絕對肯定, 何況在他成書時, 目擊者仍大有人在, 他也沒有必要加插這兩節經文, 因為主耶穌自己對門徒應許了祂要回來接我們, 這兒記載的細節並沒有不可或缺的重大價值, 反會引起蛇足之嫌, 若沒有真實根據, 不會是一位像路加那樣凡事考證才記述的史學家會犯的錯誤. 讀者若有不同意見, 請用文末電郵與我交流.

對主耶穌是否真會再回來存疑的人, 在新約書卷未全部完成時, 已經大有其人.    在使徒彼得所寫, 被列在新約聖經的彼得後書中也有論述, 請參閱該書三章八至十三節.  值得我們注意的是該段經文竟然說:“主看千年如一日, 一日如千年”.  彼得寫這句話固然是引用舊約聖經詩篇九十篇摩西的描述, 可是他寫這封信時距離耶穌基督升天不足半個世紀, 若認為沒有天父及聖靈的感動而引用這句話, 也許是把彼得看得太高了, 但從現今的角度去看, 我們卻更容易明白這個時間觀的確切性.  其實我們的日用語也說明了時間既被我們用客觀的方式去衡量, 也常常被大家從主觀角度去體驗, 不然“度日如年”這個觀念早已被視為天方夜譚而從我們的用語中淘汰了.

從另一角度看, 文題大可以改為: 耶穌基督必定再來.  理由是: 祂再回來是一個清楚的承諾.  使徒行傳及彼得後書的引述了.  也許是回應當代人的疑問或當代信徒的渴求, 因為主耶穌在約翰福音十四章清楚對門徒說: “我去原是為你們豫備地方去, 我若……就必再來接你們到我那裡去.”當祂對門徒如此說時, 重點是在為甚麼要接我們去祂那裡, 可是我們往往把注意力放在祂說會再來這層面.  我請大家自己去看那段聖經, 不在此引用.  其實祂給我們的理由, 比祂將會何時再來寶貴得多, 而且如此清晰的原因, 足以說明祂的應許既是絕對嚴肅, 也是祂自己的渴求, 因此我希望基督徒讀者查閱那段聖經, 且從約翰福音十三章開始一口氣讀到十七章末(當然盼望非基督徒讀者也細讀這段聖經.  網上有網站提供在線閱讀的聖經, 若想獲得文字版, 不少中國教會樂意供應, 也歡迎發電子郵件向我索取: pastor.henrychou.gmail.com).  聖經末句前一句, 啟示錄22:20: “主耶穌阿, 我願祢來.”  

                                                                 見報日期: 2018/4/13



Wednesday, April 4, 2018

从复活至升天 / 從復活至升天

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                        从复活至升天                          周达恒

        由于耶稣基督是复活后四十日升天, 读者也许觉得本文该留待下一个月才写, 或预先写了也当留待下月接近升天节才见报, 何况升天节必然是周四, 今年将是五月十日, 留待五月四日或十一日见报不是更好吗? 但我计划在四月份这四周探讨以下课题: 下周研讨耶稣基督是否真会再来呢?, 第三周探讨一个比较特殊的观念, 就是曾有一些人梦想要把天国建设在人间. 最后一周讨论世界末日是否即临, 为了连贯, 故此本文提前见报.

        圣经没有直接告诉我们为什么耶稣基督复活之后要升天, 而我也没有听过有人认为这是一件不合理的事, 那么为何我要提出这问题呢? 因为我觉得这是一个很重要的信心问题. 设若耶稣基督因为从死复活, 证明了死亡的权势已被祂澈底地打倒, 把这事留待现今通讯接近即时全球同时收到的时代才发生, 使全球最硬心的人也没法否认这是事实, 要坚持不信祂是不可能的事了! 但接受复活的事实及真心相信祂, 恐怕仍然有很大的距离吧! 何况知与行不可以划等号呢? 再从另一角度去看, 若耶稣基督复活后不升天, 也就是说不返回天父那里, 大家会相信真有天堂吗? 或许我们用小人之心去猜测, 会认为圣父与圣子之间在闹矛盾呢? 因为任何完成了任务的理所当然去向, 都应该是回家呀. 再者, 祂早已告诉门徒祂回天家要为我们预备地方, 而且在预备的工作完成后便会再回来接我们呢!

       另一个耶稣基督升天的原因是要我们的注意力不放在地上, 乃是要放在天上. 祂不避可能被误解之嫌, 教导我们要积财在天(用现代的说法, 在地上的财富可以被歹徒从大家的银行账户提款或信用卡被盗, 也可以蒙受通货膨胀或货币贬值而带来的损失), 并非因为天上也如地上一样金钱挂帅, 无财不行, 乃是用大家都容易了解的词语帮助我们重校视焦, 要我们认明天父看重的是什么, 正如保罗面临为主殉道时, 告诉我们有公义的冠冕为他存留, 而且这种冠冕也是为一些爱慕主显现者一样. 若问为何要鼓励信徒得这冠冕, 答案在启示录记载的天上敬拜, 在四活物及二十四位长老把他们的冠冕献在上帝脚前的描述(启示录4:9- 11). 如此积财在天是为了这样的敬拜, 是无私的, 不是为了求好处作交换或借此换来更大利益的讨好, 乃是诚心诚意的感恩, 因为认识只有创造主才配得如此的敬拜而献上. 故此主耶稣若不返回天上, 仍然活在我们中间, 信祂的人便难以, 甚至是不会, 把我们的视焦从地上转向天上. 我们便难以脱离把目光放在地上, 使我们再落在地球中心论的谬误中. 盼望大家的视野不再放在地上, 乃是由于耶稣基督已升天回天家而转移至天 

                                                                           见报日期: 2018/4/6

人生探索欄 從復活至升天 周達恆

由於耶穌基督是復活後四十日升天, 讀者也許覺得本文該留待下一個月才寫, 或預先寫了也當留待下月接近升天節才見報, 何況升天節必然是週四, 今年將是五月十日, 留待五月四日或十一日見報不是更好嗎?  但我計劃在四月份這四週探討以下課題: 下週研討耶穌基督是否真會再來呢?,  第三週探討一個比較特殊的觀念, 就是曾有一些人夢想要把天國建設在人間.  最後一週討論世界末日是否即臨, 為了連貫, 故此本文提前見報.

聖經沒有直接告訴我們為甚麼耶穌基督復活之後要升天, 而我也沒有聽過有人認為這是一件不合理的事, 那麼為何我要提出這問題呢?  因為我覺得這是一個很重要的信心問題.  設若耶穌基督因為從死復活, 證明了死亡的權勢已被祂澈底地打倒, 把這事留待現今通訊接近即時全球同時收到的時代才發生, 使全球最硬心的人也沒法否認這是事實, 要堅持不信祂是不可能的事了!   但接受復活的事實及真心相信祂, 恐怕仍然有很大的距離吧!   何況知與行不可以劃等號呢?  再從另一角度去看, 若耶穌基督復活後不升天, 也就是說不返回天父那裡, 大家會相信真有天堂嗎?  或許我們用小人之心去猜測, 會認為聖父與聖子之間在鬧矛盾呢?  因為任何完成了任務的理所當然去向, 都應該是回家呀.  再者, 祂早已告訴門徒祂回天家要為我們預備地方, 而且在預備的工作完成後便會再回來接我們呢!

另一個耶穌基督升天的原因是要我們的注意力不放在地上, 乃是要放在天上.  祂不避可能被誤解之嫌, 教導我們要積財在天 (用現代的說法, 在地上的財富可以被歹徒從大家的銀行賬戶提款或信用卡被盜, 也可以蒙受通貨膨脹或貨幣貶值而帶來的損失), 並非因為天上也如地上一樣金錢掛帥, 無財不行, 乃是用大家都容易了解的詞語幫助我們重校視焦, 要我們認明天父看重的是甚麼, 正如保羅面臨為主殉道時, 告訴我們有公義的冠冕為他存留, 而且這種冠冕也是為一些愛慕主顯現者一樣.  若問為何要鼓勵信徒得這冠冕, 答案在啟示錄記載的天上敬拜, 在四活物及二十四位長老把他們的冠冕獻在上帝腳前的描述(啟示錄4:9-11).  如此積財在天是為了這樣的敬拜, 是無私的, 不是為了求好處作交換或藉此換來更大利益的討好, 乃是誠心誠意的感恩, 因為認識只有創造主才配得如此的敬拜而獻上.  故此主耶穌若不返回天上, 仍然活在我們中間, 信祂的人便難以, 甚至是不會, 把我們的視焦從地上轉向天上.  我們便難以脫離把目光放在地上,  使我們再落在地球中心論的謬誤中.  盼望大家的視野不再放在地上, 乃是由於耶穌基督已升天回天家而轉移至天上. 
                                                           見報日期: 2018/4/6


Wednesday, March 28, 2018

向死亡夸胜!? / 向死亡誇勝!?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                            向死亡夸胜!?                      周达恒

        即将临到的礼拜日是复活节, 在此祝贺基督徒读者对主耶稣基督复活的意义每年都有更新及更深的领悟, 更切盼仍未决志信主的读者愿意积极了解及体悟文题真义.

        也许为了自我安慰, 有些人利用死了那个了字描述人死了便一了百了. 也许既然如此, 丧礼中一个不成文的守则是不说死者坏话. 这可以被认为是我国优良传统之一. 可是大多数的事情都利弊参半, 或更正确的说是难以判定利多或弊多, 因为不从别人的缺点上学功课, 不但是一个损失, 而且在丧礼中只是歌功颂德, 也让人有不真实感. 不过我并非倡议在丧礼中对死者作批判, 因为任何人如此失仪也会被其他参加者鄙视. 其实在基督徒的丧礼中, 若生平那项提及死者何时信主, 己经让大家知道我们不是在向一位圣人告别, 乃是向一位与我们一样的罪人暂别, 因为凡信耶稣的人是向创造主认罪悔改才得到了永生, 而我们对放下了肉身者的追念, 也因此是感恩成份多于哀悼. 这是由于我们信耶稣的人经历了天父的大爱及救主耶稣基督为我们赎罪的大恩, 认识我们要在天家重聚而满有盼望与感恩.

        复活节因此是我们每一个信耶稣的人, 因深信祂从死里复活, 表明了祂向死亡夸胜而让我们也照样可以借着祂向死亡夸胜. 更重要的是这个胜利是跨越一切时间限制的, 也就是没有止境的. 若有人认为这没有什么大不了, 因为死亡也是永远的, 没有止境的, 故此这观念是对等的. 我相信绝大部份的读者都会对这种哲学或逻辑的观点不感兴趣, 更不会因此认为永死与永生是利弊相符的. 其实, 若死亡不是永久的, 永生的优势及吸引力可以说是被大大地削弱. 而永死的可怕性也相对地大大减轻. 可惜有极少数基督徒神学思想, 竟然拥抱这个可以被称为有限死亡论的观点, 他们凭个人想像, 不能接受一位满有慈怜的天父, 可以让人在地狱永无止境地受苦, 故此在完全没有圣经根据下, 认为下地狱者终于会消灭.

        读者也许希奇我为何竟在本栏提到这些神学怪论, 甚至可说是谬论, 但怪论有时也有驱使我们更多思想一些重要问题的作用. 当我们在复活节庆祝救主向死亡夸胜, 使信靠祂的人脱离极可怕的永死, 让我们得着永生, 我们也许对永恒是怎样的一回事会觉得摸不着头脑, 因为人人都受时空的限制, 而且这些限制可说是为我们带来一种难以描述的安全感, 可是创造主要赐给我们的, 却是永恒的生命, 是无限的感恩与欢乐. 这情况是与永死, 也就是永远与祂分离, 是既强烈也不会改变的实况. 认清这极端的对比可以帮助我们有一个更清晰的感恩, 也让我们不会认为可以使我们产生厌倦感的谢恩.

                                                                        见报日期: 2018/3/30

人生探索欄 向死亡誇勝!? 周達恆

即將臨到的禮拜日是復活節, 在此祝賀基督徒讀者對主耶穌基督復活的意義每年都有更新及更深的領悟, 更切盼仍未決志信主的讀者願意積極了解及體悟文題真義.

也許為了自我安慰, 有些人利用死了那個了字描述人死了便一了百了.  也許既然如此, 喪禮中一個不成文的守則是不說死者壞話.  這可以被認為是我國優良傳統之一.  可是大多數的事情都利弊參半, 或更正確的說是難以判定利多或弊多,  因為不從別人的缺點上學功課, 不但是一個損失, 而且在喪禮中只是歌功頌德, 也讓人有不真實感.   不過我並非倡議在喪禮中對死者作批判, 因為任何人如此失儀也會被其他參加者鄙視.   其實在基督徒的喪禮中, 若生平那項提及死者何時信主, 己經讓大家知道我們不是在向一位聖人告別, 乃是向一位與我們一樣的罪人暫別, 因為凡信耶穌的人是向創造主認罪悔改才得到了永生, 而我們對放下了肉身者的追念, 也因此是感恩成份多於哀悼.  這是由於我們信耶穌的人經歷了天父的大愛及救主耶穌基督為我們贖罪的大恩, 認識我們要在天家重聚而滿有盼望與感恩.

復活節因此是我們每一個信耶穌的人, 因深信祂從死裡復活, 表明了祂向死亡誇勝而讓我們也照樣可以藉著祂向死亡誇勝.   更重要的是這個勝利是跨越一切時間限制的, 也就是沒有止境的.  若有人認為這沒有甚麼大不了, 因為死亡也是永遠的, 沒有止境的, 故此這觀念是對等的.  我相信絕大部份的讀者都會對這種哲學或邏輯的觀點不感興趣, 更不會因此認為永死與永生是利弊相符的.  其實, 若死亡不是永久的, 永生的優勢及吸引力可以說是被大大地削弱.  而永死的可怕性也相對地大大減輕.  可惜有極少數基督徒神學思想, 竟然擁抱這個可以被稱為有限死亡論的觀點, 他們憑個人想像, 不能接受一位滿有慈憐的天父, 可以讓人在地獄永無止境地受苦, 故此在完全沒有聖經根據下, 認為下地獄者終於會消滅.


讀者也許希奇我為何竟在本欄提到這些神學怪論, 甚至可說是謬論, 但怪論有時也有驅使我們更多思想一些重要問題的作用.  當我們在復活節慶祝救主向死亡誇勝, 使信靠祂的人脫離極可怕的永死, 讓我們得著永生, 我們也許對永恆是怎樣的一回事會覺得摸不著頭腦, 因為人人都受時空的限制, 而且這些限制可說是為我們帶來一種難以描述的安全感,  可是創造主要賜給我們的, 卻是永恆的生命, 是無限的感恩與歡樂.  這情況是與永死, 也就是永遠與祂分離, 是既強烈也不會改變的實況.  認清這極端的對比可以幫助我們有一個更清晰的感恩, 也讓我們不會認為可以使我們產生厭倦感的謝恩.

                                                                       見報日期: 2018/3/30


Wednesday, March 21, 2018

受苦? 受难? / 受苦? 受難?

本文繁體字版在簡體字被下方刊出

人生探索栏                      受苦? 受难?                                  周达恒

        本栏2016年3月曾用苦与难为题, 跟读者稍为探讨过这课题的其中一个层面, 本文重点有些不同, 是承接上周一些未了的思想. 由于读者中不乏记忆力上佳者, 特此声明, 以免误以为本文是重弹两年前的旧调.

        前年提及文题两个主词是由于最能传递这节期的神髓可说是苦与难, 限于篇幅及当时要讨论的重点, 没有从这角度探讨, 希望今天能稍作补救. 下周五被称为受苦节或受难节, 若引致对耶稣基督为何要成为代罪羔羊感到困惑, 是十分正常的事. 若把文题合称为受苦难节, 也许会引起更多疑问, 故此一向没看见采用这样的名称, 我也不是提倡改用这名称. 大家从语音认识这节期的观感是: 受难是指灾难而不是指困难或为难. 但事实上, 为了可以赦免我们的罪, 故此要代替相信祂的人被钉十字架, 却是一件使三位一体的神感到极之为难的事. 单从救主耶稣基督的层面看, 让祂觉得最难忍受的并非肉身的苦(这也许是被称为受苦节的原因), 乃是因为当祂代替我们担当犯罪的刑罚时, 天父上帝要掩面不看祂. 基督徒读者知道在四本福音书中记载这事, 被合称为的十架言中, “我的神, 我的神, 为什么离弃我”这句话是在神学上最难解释, 可是正能说明罪的可怕. 中国传统文化对生离死别的苦视为最大的苦之一,故此参加丧礼被视为畏途, 是能找到理由不参加便避免参加的事. 这是由于大家心灵的深处知道, 人死并非一了百了. 圣经清楚告诉我们, 死后且有审判, 而耶稣基督正是为了担当我们没有任何人可以承担这审判必然带来的合理结果而为我们赎罪.

        上周有一个没有尝试回答的问题: 为什么要选择这被现代人视为不人道的死刑代替信祂的人舍命呢? 我认为除了用这极为形象的极刑去表达罪的严重性及可怕, 另一个原因是主耶稣所给我们的命令, 要我们天天背十架跟随祂. 祂这命令是要信靠祂的人天天向自己, 也就是“老我”(即未信主前背叛天父上帝的我)死, 才可以在祂所赐给我们的新生命中活出新生的样式. 十字架的死刑可怖的原因之一是被钉的人不会立刻死. 除了肉身所受的苦, 更有被围观者讥笑辱骂的苦, 就像与主耶稣同钉其中一个死囚对祂说的话, 及兵丁戏弄祂的情况. 向“老我”死的最有效, 也是唯一的途径, 就是接受救主的嘱咐,而天天的意思就是在我们清醒的每分每秒都要背这十字架. 若问这不是很苦的事吗? 不是极高极难的要求吗? 圣经让我们看到天父的大恩包括赐给我们圣灵, 便们不致孤立无援, 更赐我们教会, 让主内兄弟姊妹与我们可以互励互勉, 并不是要我们孤军作战, 更绝对不是同台吃饭,各自修行.                                                                                                                                                    见报日期: 2018/3/23

人生探索欄 受苦? 受難? 周達恆

本欄2016年3月曾用苦與難為題, 跟讀者稍為探討過這課題的其中一個層面, 本文重點有些不同, 是承接上週一些未了的思想.  由於讀者中不乏記憶力上佳者, 特此聲明, 以免誤以為本文是重彈兩年前的舊調.

前年提及文題兩個主詞是由於最能傳遞這節期的神髓可說是苦與難, 限於篇幅及當時要討論的重點, 沒有從這角度探討, 希望今天能稍作補救.  下週五被稱為受苦節或受難節, 若引致對耶穌基督為何要成為代罪羔羊感到困惑, 是十分正常的事.  若把文題合稱為受苦難節, 也許會引起更多疑問, 故此一向沒看見採用這樣的名稱, 我也不是提倡改用這名稱.  大家從語音認識這節期的觀感是: 受難是指災難而不是指困難或為難.  但事實上, 為了可以赦免我們的罪, 故此要代替相信祂的人被釘十字架, 卻是一件使三位一體的神感到極之為難的事.  單從救主耶穌基督的層面看, 讓祂覺得最難忍受的並非肉身的苦(這也許是被稱為受苦節的原因), 乃是因為當祂代替我們擔當犯罪的刑罰時, 天父上帝要掩面不看祂.  基督徒讀者知道在四本福音書中記載這事, 被合稱為的十架七言中, “我的神, 我的神, 為甚麼離棄我”這句話是在神學上最難解釋, 可是正能說明罪的可怕.  中國傳統文化對生離死別的苦視為最大的苦之一, 故此參加喪禮被視為畏途, 是能找到理由不參加便避免參加的事.  這是由於大家心靈的深處知道, 人死並非一了百了.  聖經清楚告訴我們, 死後且有審判, 而耶穌基督正是為了擔當我們沒有任何人可以承擔這審判必然帶來的合理結果而為我們贖罪.

上週有一個沒有嘗試回答的問題: 為甚麼要選擇這被現代人視為不人道的死刑代替信祂的人捨命呢?  我認為除了用這極為形象的極刑去表達罪的嚴重性及可怕, 另一個原因是主耶穌所給我們的命令, 要我們天天背十架跟隨祂.  祂這命令是要信靠祂的人天天向自己, 也就是“老我”(即未信主前背叛天父上帝的我)死, 才可以在祂所賜給我們的新生命中活出新生的樣式.  十字架的死刑可怖的原因之一是被釘的人不會立刻死.  除了肉身所受的苦, 更有被圍觀者譏笑辱罵的苦, 就像與主耶穌同釘其中一個死囚對祂說的話, 及兵丁戲弄祂的情況.  向“老我”死的最有效, 也是唯一的途徑, 就是接受救主的囑咐,而天天的意思就是在我們清醒的每分每秒都要背這十字架.  若問這不是很苦的事嗎?  不是極高極難的要求嗎?  聖經讓我們看到天父的大恩包括賜給我們聖靈, 便我們不致孤立無援, 更賜我們教會, 讓主內兄弟姊妹與我們可以互勵互勉, 並不是要我們孤軍作戰, 更絕對不是同檯吃飯,各自修行.
                                                                         見報日期: 2018/3/23

Wednesday, March 14, 2018

代罪羔羊 / 代罪羔羊

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                            代罪羔羊                             周达恒

        继续上周思路, 也许有读者会认为基督教最令人难以置信, 甚至可被视为高级骗术的观念, 就是本月最后周五的受难/受苦节记念的事: 耶稣基督为赎世人的罪被钉死在十字架上. 且不说这是最残忍的死刑之一(从罗马政府免公民受此刑可见). 为何要用这极度残酷的死刑才可以替人赎罪呢? 何况在绝大多数情况下, 即使当权者允许别人替代一个死囚受刑, 也只能以一个人代替另一个人, 不常会让一个人代多人死, 因为即使愿意及获准许替代别人死的那人身份远比被认为是受连累的其他人尊贵, 因此得以为他手下全部人死, 数目仍十分有限呀! 怎可以包括至今接近两千年来数以亿计的人代死呢?

        奇怪的是, 我从大学开始参与每月一次去被香港政府美其名为青少年教养所(监禁未成年罪犯而设的囚监狱)布道至今, 超过半世纪的时光, 没有人问我上段提出的那个问题. 可能听者都认为, 耶稣基督若是上帝的儿子, 祂应该有这个超然的资格. 另一个令我惊讶的情况是: 也从来没有人问我为什么上帝不可以好像一些君王或政府, 宣告大赦天下, 让死囚被释放地免全人类的罪呢? 也许读者会问我为什么自己提出这两个没有人问, 也不易回答的问题呢? 除了有一位朋友评论我的脑部运作有异常人, 可算是一种可能性, 我如此提问是希望指出人心虽然离开创造主已经十分远, 可是我们毕竟是祂所造的, 在人人的内心仍有一些没有被罪完全抹去的本性.


        正因为我们仍有明白创造主一些行事原则的本性, 故此我们不必先了解文题观念来自旧约圣经(若愿意用时间认识是更好的事), 而且本文篇幅不容我多解释. 不过十字架是大家都知道的, 因大多数教会都有十字架, 读者有基督徒朋友也可能见过其中有人以十字架为项链. 国内最近也因不少教堂的十字架被拆下, 引起广泛注意. 十字架最有形像地表达耶稣基督是代罪羔羊的本意. 天主教教堂及教徒身上所见的十字架有代表耶稣的像被挂其上, 更正教(狭义的基督教)却没有, 因为我们认为一个没有人像的十字架更能表明救主已完成了为我们赎罪之工. 我认为全人类都有永恒观, 连只有言语没有文字而被视为文化最落后的种族及部落也有永恒观. 既有永恒观便有在时间以外也有无限的概念自然延伸至其他领域的可能, 因此永恒及无限的救主降世为人, 并且在十字架上成为代罪羔羊的观念, 不被大多数人质疑, 因为祂冒是无限的主, 当然有这无限的条件. 近来不少西亚洲地区伊斯兰教徒从基督教电台及电视台听到福音信主, 可见人同此心, 心同此理, 因为在天下人间, 没有赐下别的名, 我们可以靠着得救.

                                                                         见报日期: 2018/3/16

人生探索欄   周達恆

繼續上週思路, 也許有讀者會認為基督教最令人難以置信, 甚至可被視為高級騙術的觀念, 就是本月最後週五的受難/受苦節記念的事: 耶穌基督為贖世人的罪被釘死在十字架上.  且不說這是最殘忍的死刑之一(從羅馬政府免公民受此刑可見).  為何要用這極度殘酷的死刑才可以替人贖罪呢?  何況在絕大多數情況下, 即使當權者允許別人替代一個死囚受刑, 也只能以一個人代替另一個人, 不常會讓一個人代多人死, 因為即使願意及獲准許替代別人死的那人身份遠比被認為是受連累的其他人尊貴, 因此得以為他手下全部人死, 數目仍十分有限呀! 怎可以包括至今接近兩千年來數以億計的人代死呢?

奇怪的是, 我從大學開始參與每月一次去被香港政府美其名為青少年教養所(監禁未成年罪犯而設的囚監獄)佈道至今, 超過半世紀的時光, 沒有人問我上段提出的那個問題.  可能聽者都認為, 耶穌基督若是上帝的兒子, 祂應該有這個超然的資格.  另一個令我驚訝的情況是: 也從來沒有人問我為甚麼上帝不可以好像一些君王或政府, 宣告大赦天下, 讓死囚被釋放地免全人類的罪呢?  也許讀者會問我為甚麼自己提出這兩個沒有人問, 也不易回答的問題呢?  除了有一位朋友評論我的腦部運作有異常人, 可算是一種可能性, 我如此提問是希望指出人心雖然離開創造主已經十分遠, 可是我們畢竟是祂所造的, 在人人的內心仍有一些沒有被罪完全抹去的本性.

正因為我們仍有明白創造主一些行事原則的本性, 故此我們不必先了解文題觀念來自舊約聖經(若願意用時間認識是更好的事), 而且本文篇幅不容我多解釋.  不過十字架是大家都知道的, 因大多數教會都有十字架, 讀者有基督徒朋友也可能見過其中有人以十字架為項鍊.  國內最近也因不少教堂的十字架被拆下, 引起廣泛注意.  十字架最有形像地表達耶穌基督是代罪羔羊的本意.  天主教教堂及教徒身上所見的十字架有代表耶穌的像被掛其上, 更正教(狹義的基督教)卻沒有, 因為我們認為一個沒有人像的十字架更能表明救主已完成了為我們贖罪之工.  我認為全人類都有永恆觀, 連只有言語沒有文字而被視為文化最落後的種族及部落也有永恆觀.  既有永恆觀便有在時間以外也有無限的概念自然延伸至其他領域的可能, 因此永恆及無限的救主降世為人, 並且在十字架上成為代罪羔羊的觀念, 不被大多數人質疑, 因為祂冒是無限的主, 當然有這無限的條件.  近來不少西亞洲地區伊斯蘭教徒從基督教電台及電視台聽到福音信主, 可見人同此心, 心同此理, 因為在天下人間, 沒有賜下別的名, 我們可以靠著得救. 
                                                                         見報日期: 2018/3/16

Wednesday, March 7, 2018

求福? 避祸? 挡灾? / 求福? 避禍? 擋災?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                        求福? 避祸? 挡灾?                   周达恒

              上周以“属灵生日”跟大家粗枝大叶提及信耶稣的意义, 下文作稍进一步探索, 由于恐怕过份简单的论述会引起误解, 或被视为误导读者. 文题是从最常见的其中三种心态探讨. 大概是由于中国民间传统信仰, 常因以前文盲率高, 把许多观念简化, 甚至市侩化, 而这情况不幸地也在基督教的一些教会中出现. 文题这三个观念本身也许不必然完全错误, 可惜每个词的名词固然因简单而容易被误解, 或者是给予太大空间让人可随己意下定义, 更何况动词也有相同弱点呀.

              庆祝新年一般以元宵节闭幕, 但许多新春对联或贺语仍处处可见. 最常见的单字是福, 而禄寿康被加上成为四字贺语. 但细想加这三个字可说是蛇足, 也有局限福字定义之嫌. 从另一角度看, 人人对什么是福, 或是在某些情况下会认为是福的看法, 会有颇大差异. 若与新约圣经马太福音五章的八福比较(去年曾用这八福与读者作有限的探讨, 读者可用文末提供的部落格连结查阅), 却大异其趣. 究竟怎样的人生才是一个有福的人生呢? 世界各大宗教为大家提供的福是否换汤不换药, 只是包装不一样呢? 在人生的各阶段, 大家渴求的福是否有重点转移的现象呢? 这些都是这个被用为名词的福字带来的常见问题, 而动词的意义也同样带来许多不同思考角度及答案. 最基本的问题是向什么对象求福及如何求才有果效. 在另一方面, 身在福中不知福的这句老话也极可是读者想过及说过并经验过的. 我认为最妙也是最无奈的一个说法是在遇到危难时, 以这句话去自我安慰或安抚别人: 是福不是祸, 是祸躲不过.如此“认命”却不是信耶稣的人拥抱的.

              趋吉避凶可说是人之常情, 只有在最无奈时才会用上段末句的话自己骗自己, 我国文化的重阳节不是最好的说明吗? 究竟大家最怕遇到的祸是怎样的祸呢? 大多数的守财奴在面对生命与财富是鱼与熊掌的抉择时, 鲜有舍命保财的. 有些祸不是个人能躲避的, 例如历史上一些强大文化, 莫名其妙地消失, 或是近年来不时听到被形容为百年一次甚至千年一次的罕见天灾, 也不是人力可以对抗的. 究竟我们希望能避的祸是那一种祸呢? 圣经最后一本书描述的大灾难是否基督徒也会经过的事, 难有共识, 可是真正信耶稣的人, 不会努力去求避祸, 因为我们相信自己的日子如何, 力量也必如何. 这力量是来自掌管万有的主宰, 故此我们可以坦然无惧. 至于挡灾, 更不是基督徒要多费心思的事, 因为我们绝不相信常被宗教骗子用破财挡灾来到行骗的谬论. 其实本栏读者也没有如此愚蠢地相信这话的人, 但请问您要如何帮助落在这圈套的亲朋戚友呢 ?                                                                                                                                                                                                                             见报日期: 2018/3/9


人生探索欄                    求福? 避禍?  擋災?                       周達恆

              上週以屬靈生日跟大家粗枝大葉提及信耶穌的意義, 下文作稍進一步探索, 由於恐怕過份簡單的論述會引起誤解, 或被視為誤導讀者.  文題是從最常見的其中三種心探討.  大概是由於中國民間傳統信仰, 常因以前文盲率高, 把許多觀念簡化, 甚至市儈化, 而這情況不幸地也在基督教的一些教會中出現.  文題這三個觀念本身也許不必然完全錯誤, 可惜每個詞的名詞固然因簡單而容易被誤解, 或者是給予太大空間讓人可隨己意下定義, 更何況動詞也有相同弱點呀. 

              慶祝新年一般以元宵節閉幕, 但許多新春對聯或賀語仍處處可見.  最常見的單字是福, 而祿壽康被加上成為四字賀語.  但細想加這三個字可說是蛇足, 也有局限福字定義之嫌.  從另一角度看, 人人對甚麼是福, 或是在某些情況下會認為是福的看法, 會有頗大差異.  若與新約聖經馬太福音五章的八福比較(去年曾用這八福與讀者作有限的探討, 讀者可用文末提供的部落格連結查閱), 卻大異其趣.  究竟怎樣的人生才是一個有福的人生呢?  世界各大宗教為大家提供的福是否換湯不換藥, 只是包裝不一樣呢?  在人生的各階段, 大家渴求的福是否有重點轉移的現象呢?  這些都是這個被用為名詞的福字帶來的常見問題, 而動詞的意義也同樣帶來許多不同思考角度及答案.  最基本的問題是向甚麼對象求福及如何求才有果效.  在另一方面, 身在福中不知福的這句老話也極可能是讀者想過及說過並經驗過的.  我認為最妙也是最無奈的一個說法是在遇到危難時, 以這句話去自我安慰或安撫別人:  是福不是禍, 是禍躲不過.  如此認命卻不是信耶穌的人擁抱的.

              趨吉避凶可說是人之常情, 只有在最無奈時才會用上段末句的話自己騙自己, 我國文化的重陽節不是最好的說明嗎?  究竟大家最怕遇到的禍是怎樣的禍呢?  大多數的守財奴在面對生命與財富是魚與熊掌的抉擇時, 鮮有捨命保財的.  有些禍不是個人能躲避的, 例如歷史上一些強大文化, 莫名其妙地消失, 或是近年來不時聽被形容為百年一次甚至千年一次的罕見天災, 也不是人力可以對抗的.  究竟我們希能避的禍是那一種禍呢?  聖經最後一本書描述的大災難是否基督徒也會經過的事, 難有共識, 可是真正信耶穌的人, 不會努力去求避禍, 因為我們相信自己的日子如何, 力量也必如何.  這力量是來自掌管萬有的主宰, 故此我們可以坦然無懼.  至於擋災, 更不是基督徒要多費心思的事, 因為我們絕不相信常被宗教騙子用破財擋災來到行騙的謬論.   其實本欄讀者也沒有如此愚蠢地相信這話的人, 但請問您要如何幫助落在這圈套的親朋戚友呢?                     

                                                                                                                                         見報日期:  2018/3/9

Wednesday, February 28, 2018

属灵的生日? / 屬靈的生日?

本文文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    属灵的生日?                                 周达恒

        上周以人日跟大家稍作思考, 本月五个周五, 而最后那个是受难节, 故此本月将环绕这个基督教最重要的节日, 跟大家探讨相关课题. 这是为何本周采用另一个与生日有关的题目作开始.

        读者中较年轻的, 大概多数会以新历的生日为主, 忘记或什至不知道旧历生日是那一天. 为了避免朋友及教会的兄姊为我开生日庆祝会, 除了家人, 没有人知道我的生日. 在加拿大亚省卡城时, 我是该新成立的教会首任负责同工, 与教会的领袖见面时, 没有人问我拿最基本的资料, 因此该教会没有人知道我是何月何日出生的. 来美国后, 我们教会尚未正式成立, 为了让我保持在教派中的牧师身份, 我们借用的美国教会让我成为他们的会员, 正式过程本应填写表格, 包括出生年月日那项, 可是他们认为没有必要使我经过一般程序, 免我填表及要他们的长执按常规与我见面那一套, 故此他们也没有这些资料. 多年之后秘书才发现没有, 那时中国教会已成立, 我没有继续成为他们会员的必要, 谢绝查询. 秘书不服气, 打电话问我的儿女, 但他们也为我守秘, 秘书强把我内子的生日定为一月一日, 连结婚日期也放在那一天, 在我们不再借用他们的地方前, 仍每年元旦给我们贺卡, 妙不可言. 我常说我的岁数不是秘密,但不希望大家为我开生日会, 故此除了家人, 朋友及教会兄姊都不知道我的生日, 我也谢谢大家尊重我不愿庆祝生日的意愿.

        以上废话一大篇, 只是要说明我不重视生日, 甚至连属灵的生日也因为不知道而没有习惯去庆祝. 不少读者, 特别是基督徒读者, 可能会对这事实觉得十分诧异. 其实不是每一个基督徒都必定知道自己属灵的生日. 像我一样在基督教家庭长大的信徒, 不乏“不知不觉”成为基督徒的主内兄姊, 因为我们从小便对自己有罪清楚明白, 相信耶稣是救主也是自然不过的事, 承认向祂认罪悔改是恢复与天父上帝关系的唯一途径, 也是不必质疑的事, 即使曾有离开甚至背叛祂的阶段, 也不宜用那一次的悔罪为属灵生日的那一天. 我不是否认浪子回头金不换的至理名言, 只是浪子已经是儿子, 回头那一天不宜说是他的生日. 至于用水礼为主作见证虽然十分重要, 也是每一个因认罪悔改归回天父怀抱的人应该做的事, 但那天也不是真正属灵的生日. 正如我们不会因为有人不知道自己是那一天出生的, 怀疑他是不是人, 我们也不该因一个信徒不知道那一天是他属灵的生日而视他/她为非基督徒. 因为有没有属灵生命是其他有这生命者有目共暏的. 我盼望读者若有人已向主认罪悔改而接受了祂赦罪的大恩, 勇于在教会接受水礼为主作见证.
                                                                        见报日期: 2018/3/2

人生探索欄 屬靈的生日? 周達恆

上週以人日跟大家稍作思考, 本月五個週五, 而最後那個是受難節, 故此本月將環繞這個基督教最重要的節日, 跟大家探討相關課題.  這是為何本週採用另一個與生日有關的題目作開始.

讀者中較年輕的, 大概多數會以新曆的生日為主, 忘記或甚至不知道舊曆生日是那一天.  為了避免朋友及教會的兄姊為我開生日慶祝會, 除了家人, 沒有人知道我的生日.  在加拿大亞省卡城時, 我是該新成立的教會首任負責同工, 與教會的領袖見面時, 沒有人問我拿最基本的資料, 因此該教會沒有人知道我是何月何日出生的.  來美國後, 我們教會尚未正式成立, 為了讓我保持在教派中的牧師身份, 我們借用的美國教會讓我成為他們的會員, 正式過程本應填寫表格, 包括出生年月日那項, 可是他們認為沒有必要使我經過一般程序, 免我填表及要他們的長執按常規與我見面那一套, 故此他們也沒有這些資料.  多年之後秘書才發現沒有, 那時中國教會已成立, 我沒有繼續成為他們會員的必要, 謝絕查詢.  秘書不服氣, 打電話問我的兒女, 但他們也為我守秘, 秘書強把我及內子的生日定為一月一日, 連結婚日期也放在那一天, 在我們不再借用他們的地方前, 仍每年元旦給我們賀卡, 妙不可言.  我常說我的歲數不是秘密, 但不希望大家為我開生日會, 故此除了家人, 朋友及教會兄姊都不知道我的生日, 我也謝謝大家尊重我不願慶祝生日的意願. 

以上廢話一大篇, 只是要說明我不重視生日, 甚至連屬靈的生日也因為不知道而沒有習慣去慶祝.  不少讀者, 特別是基督徒讀者, 可能會對這事實覺得十分詫異.  其實不是每一個基督徒都必定知道自己屬靈的生日.  像我一樣在基督教家庭長大的信徒, 不乏“不知不覺”成為基督徒的主內兄姊, 因為我們從小便對自己有罪清楚明白, 相信耶穌是救主也是自然不過的事, 承認向祂認罪悔改是恢復與天父上帝關係的唯一途徑, 也是不必質疑的事, 即使曾有離開甚至背叛祂的階段, 也不宜用那一次的悔罪為屬靈生日的那一天.  我不是否認浪子回頭金不換的至理名言, 只是浪子已經是兒子, 回頭那一天不宜說是他的生日.  至於用水禮為主作見證雖然十分重要, 也是每一個因認罪悔改歸回天父懷抱的人應該做的事, 但那天也不是真正屬靈的生日.  正如我們不會因為有人不知道自己是那一天出生的, 懷疑他是不是人, 我們也不該因一個信徒不知道那一天是他屬靈的生日而視他/她為非基督徒.  因為有沒有屬靈生命是其他有這生命者有目共暏的.  我盼望讀者若有人已向主認罪悔改而接受了祂赦罪的大恩, 勇於在教會接受水禮為主作見證.
                                                                       見報日期:  2018/3/2




Wednesday, February 21, 2018

人人的生日? / 人人的生日?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                             人人的生日?                          周达恒

              中国新年的一个特色是以年初七为“人日”. 网上有资料认为这节日从汉朝才开始流行. 这天被认为是人被造的日子, 所以被视为人人的生日. 拿圣经的创世记首章与之比较, 相同点是人在其他动物被造后才被创造, 但圣经的记载是第六天, 不是第七天, 因第七天是安息日, 而在第五天及第六天上帝创造了一切飞禽走兽及水族之后, 最后才造人. 不过本文不是要跟大家探讨这方面, 乃是要从这日子看人的自己价值观.


              我猜中国文化有人日是为了肯定人的重要. 其中一个因素是我国人口向来众多, 除了改朝换代时被争帝位者视人民有利用价值, 而且往往过桥抽板, 绝不会珍惜我们老百姓, 使大家感到人的生命价值被过份低贬, 要借着人日去表达人的重要性. 但这样去肯定个人价值, 容易被误解及误用, 产生极之自我中心的人生观. 本栏长期读者知道我要说, 任何自以为了不起的心态, 都是缺乏自信心的表现. 但我们怎样才可以脱困并拥有正确观念呢?


        圣经对人的价值看得比全球任何文化, 宗教或政治哲学高, 却奇妙地并不因此导致与创造主重建关系的人, 成为一个自我中心的人. 其实人的真实价值只有在与创造主重建祂在创造人时赋予人与祂独有的关系后, 才会使如此蒙恩的人逐步发现与经验人生宝贵的真实性, 及为何如此宝贵, 因为与祂重建原本有的关系者, 才可以洞察魔鬼引诱始祖背叛上帝时的欺骗: 要人靠违背天父上帝的命令来肯定自己. 这情况在父母缺乏智慧地, 只凭高压手段管理孩子的家庭中, 也屡见不鲜. 因此我要向读者呼吁: 不要用任何人间的方法肯定自己的价值, 因为用这些方法希望寻回自我价值, 不但注定失败, 而且会得反效果的结局.


        我们若只是用人日去表达人人的生命都有极高价值, 或为家人甚至好朋友在他们真正的生日那天, 祝贺他们生日快乐, 去表达自己对他/她的重视, 虽然无可厚非, 但切忌舍本逐末地以这种表面方式粉饰太平. 骗人骗己地不去思考人生真正的价值是什么, 或使被祝贺生日快乐的人陶醉于贺者的甜言蜜语, 对自己的真实价值, 因竭力讨好者的善颂善祷, 落在得意忘形而产生与实况脱节的幻觉中. 有些人也许会认为不必如此认真, 让别人偶然感到飘飘然也没有什么不好, 反正追求有这感觉的人, 也不会因而自大, 不必过份严肃, 免得被视为假道学. 我对这态度不敢苟同, 因为我们没有以假乱真的必要. 与天父保持亲密关系的人, 从圣经的教导中, 从自己生活的经验中, 也从教会里主内弟兄姊妹身上, 不是一年一次两次, 乃是常常体会天父对自己的重视和宠爱, 不必倚特别日子才能拥有.
                                                                         见报日期: 2018/2/23


人生探索欄 人人的生日? 周達恆

中國新年的一個特色是以年初七為“人日”.   網上有資料認為這節日從漢朝才開始流行.  這天被認為是人被造的日子, 所以被視為人人的生日.  拿聖經的創世記首章與之比較, 相同點是人在其他動物被造後才被創造, 但聖經的記載是第六天, 不是第七天, 因第七天是安息日, 而在第五天及第六天上帝創造了一切飛禽走獸及水族之後, 最後才造人.  不過本文不是要跟大家探討這方面, 乃是要從這日子看人的自己價值觀.

我猜中國文化有人日是為了肯定人的重要.  其中一個因素是我國人口向來眾多, 除了改朝換代時被爭帝位者視人民有利用價值, 而且往往過橋抽板, 絕不會珍惜我們老百姓, 使大家感到人的生命價值被過份低貶, 要藉著人日去表達人的重要性.  但這樣去肯定個人價值, 容易被誤解及誤用, 產生極之自我中心的人生觀.  本欄長期讀者知道我要說, 任何自以為了不起的心態, 都是缺乏自信心的表現.  但我們怎樣才可以脫困並擁有正確觀念呢?

        聖經對人的價值看得比全球任何文化, 宗教或政治哲學高, 卻奇妙地並不因此導致與創造主重建關係的人, 成為一個自我中心的人.  其實人的真實價值只有在與創造主重建祂在創造人時賦予人與祂獨有的關係後, 才會使如此蒙恩的人逐步發現與經驗人生寶貴的真實性, 及為何如此寶貴, 因為與祂重建原本有的關係者, 才可以洞察魔鬼引誘始祖背叛上帝時的欺騙: 要人靠違背天父上帝的命令來肯定自己.  這情況在父母缺乏智慧地, 只憑高壓手段管理孩子的家庭中, 也屢見不鮮.  因此我要向讀者呼籲: 不要用任何人間的方法肯定自己的價值, 因為用這些方法希望尋回自我價值, 不但註定失敗, 而且會得反效果的結局.

        我們若只是用人日去表達人人的生命都有極高價值, 或為家人甚至好朋友在他們真正的生日那天, 祝賀他們生日快樂, 去表達自己對他/她的重視, 雖然無可厚非, 但切忌捨本逐末地以這種表面方式粉飾太平.  騙人騙己地不去思考人生真正的價值是甚麼, 或使被祝賀生日快樂的人陶醉於賀者的甜言蜜語, 對自己的真實價值, 因竭力討好者的善頌善禱, 落在得意忘形而產生與實況脫節的幻覺中.  有些人也許會認為不必如此認真, 讓別人偶然感到飄飄然也沒有甚麼不好, 反正追求有這感覺的人, 也不會因而自大, 不必過份嚴肅, 免得被視為假道學.  我對這態度不敢苟同, 因為我們沒有以假亂真的必要.  與天父保持親密關係的人, 從聖經的教導中, 從自己生活的經驗中, 也從教會裡主內弟兄姊妹身上,  不是一年一次兩次, 乃是常常體會天父對自己的重視和寵愛, 不必倚賴特別日子才能擁有.


                                                         見報日期:  2018/2/23

Wednesday, February 14, 2018

忠心好友? / 忠心好友?

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                              忠心好友?                             周达恒

        犬年今天来临, 祝读者新春蒙创造主开启灵命视力, 认明祂差派爱子降世, 除了让祂为我们赎罪, 更乐于让祂成为我们最忠心的朋友.

        十二年前本栏曾以有关狗这生肖的一些层面与读者稍作探讨, 后来有人回应说我遗漏了一个十分重要的层面, 就是文题所表达的, 而且当时有不少青年夫妻乐于养狗, 并以之取代生儿育女. 我只能承认与时代脱节, 又或者是潜意识中因为接受被我国文化视为不孝之首的观念, 故此拒绝在该文提及. 其实, 任何重大社会风气之巨幅转变, 都是由于多个不同因素而产生, 只是当时我虽然已过了不惑之年, 心智的成长可能太过缓慢, 缺乏对现况了解而落在掩耳盗铃的心境中, 因此被批判是自取其辱, 与人无尤.

        下文也许不适合视宠物为好友的读者看, 因为对一个从来不养狗的人而言, 我虽然不会否认大部份我在朋友家中遇到的狗, 都可说是有可爱的一面(甚至许多方面), 而且不时在新闻报导中也读到义犬护主的感人故事, 也可以接受宠爱这些被称为忠心好友的主人对他们的宠物爱护的各种理由, 可是仍有困难明白: 这不能给自己提积极意见解决生活中碰上的难题的哑吧朋友(不知如此直译这英语Dumb Friend是否合宜), 怎能被视为忠心的朋友呢? 也许是我对朋友的企盼太高?

        我知道可能有读者会说, 狗被视为忠心好友是因为它不会出卖你, 也不会反驳你, 只会安静地听你诉说一切的事, 让你把一天所受的气, 就是由于各种原因使你不能解释, 更不能反驳, 绝不能或不该反唇相讥的气, 倾诉无遗. 在国内文革时长大或生活过的朋友告诉我, 当时要害自己的最好方法是结交知心好友. 因篇幅所限, 不在此详述理由, 若有读者不明白又希望我解释, 请通过部落格的功能向我查询. 其实我不是不明白一般人都要有朋友可以聆听自己的心声, 而且不是为了要得到朋友的意见及建议, 这是为什么有些人愿意花钱去见一些不发表意见, 只是耐心自己诉苦的心理辅导员, 也由于知道他们的专业守则是不可以, 而且也因为生活圈子不同而不可能, 向别人透露自己对他(她)申诉的私隐.

        我对好朋友, 特别是那些可被视为忠心的朋友之要求, 也许异乎寻常, 因为我希望这种朋友除了愿意听我唠叨, 更愿意问合宜的问题帮助我整理受情绪影响而失去的分析能力, 甚至希望这样的朋友在我冥顽不灵时, 不避失去友情的可能而给我当头棒喝. 由于我没有养狗的经验, 也许只能说: 我猜, 这要求不是宠物中被视为忠心好友可以提供的. 这种朋友在教会也可能被视为可遇不可求, 但本文首段向大家祝贺的话, 并非一般贺语, 乃是提供脱困方案.

                                                                      见报日期: 2018/2/16

人生探索欄 忠心好友? 周達恆

犬年今天來臨, 祝讀者新春蒙創造主開啟靈命視力, 認明祂差派愛子降世, 除了讓祂為我們贖罪, 更樂於讓祂成為我們最忠心的朋友.  

十二年前本欄曾以有關狗這生肖的一些層面與讀者稍作探討, 後來有人回應說我遺漏了一個十分重要的層面, 就是文題所表達的, 而且當時有不少青年夫妻樂於養狗, 並以之取代生兒育女.   我只能承認與時代脫節, 又或者是潛意識中因為接受被我國文化視為不孝之首的觀念, 故此拒絕在該文提及.  其實, 任何重大社會風氣之巨幅轉變, 都是由於多個不同因素而產生, 只是當時我雖然已過了不惑之年, 心智的成長可能太過緩慢, 缺乏對現況了解而落在掩耳盜鈴的心境中, 因此被批判是自取其辱, 與人無尤.

下文也許不適合視寵物為好友的讀者看, 因為對一個從來不養狗的人而言, 我雖然不會否認大部份我在朋友家中遇到的狗, 都可說是有可愛的一面(甚至許多方面), 而且不時在新聞報導中也讀到義犬護主的感人故事, 也可以接受寵愛這些被稱為忠心好友的主人對他們的寵物愛護的各種理由, 可是仍有困難明白: 這不能給自己提積極意見解決生活中碰上的難題的啞吧朋友(不知如此直譯這英語Dumb Friend是否合宜), 怎能被視為忠心的朋友呢?  也許是我對朋友的企盼太高?

我知道可能有讀者會說, 狗被視為忠心好友是因為它不會出賣你, 也不會反駁你, 只會安靜地聽你訴說一切的事, 讓你把一天所受的氣, 就是由於各種原因使你不能解釋, 更不能反駁, 絕不能或不該反唇相譏的氣, 傾訴無遺.  在國內文革時長大或生活過的朋友告訴我, 當時要害自己的最好方法是結交知心好友.  因篇幅所限, 不在此詳述理由, 若有讀者不明白又希望我解釋, 請通過部落格的功能向我查詢.  其實我不是不明白一般人都要有朋友可以聆聽自己的心聲, 而且不是為了要得到朋友的意見及建議, 這是為甚麼有些人願意花錢去見一些不發表意見, 只是耐心聽自己訴苦的心理輔導員, 也由於知道他們的專業守則是不可以, 而且也因為生活圈子不同而不可能, 向別人透露自己對他(她)申訴的私隱.

我對好朋友, 特別是那些可被視為忠心的朋友之要求, 也許異乎尋常, 因為我希望這種朋友除了願意聽我嘮叨, 更願意問合宜的問題幫助我整理受情緒影響而失去的分析能力, 甚至希望這樣的朋友在我冥頑不靈時, 不避失去友情的可能而給我當頭棒喝.  由於我沒有養狗的經驗, 也許只能說: 我猜, 這要求不是寵物中被視為忠心好友可以提供的.  這種朋友在教會也可能被視為可遇不可求, 但本文首段向大家祝賀的話, 並非一般賀語, 乃是提供脫困方案.

                                                        見報日期:  2018/2/16

Wednesday, February 7, 2018

缺乏智慧的“热心” / 缺乏智慧的“熱心”

本文繁體字版在簡體字版下方刊出

人生探索栏                    缺乏智慧的“热心”                      周达恒

        上周提及一些义工服务的热诚,是基于他们认定每一个人的存在都有基本价值。下文要从反方面跟大家探讨。因为人类的公敌魔鬼,最善于利用人的罪性使大家常常走向极端,让我们守望相助的心,因文题描述的情况,使大家掉进思想混乱之中。更因为眼见一些人在热心助人时,因缺乏智慧而蒙受巨大损失,变成不愿再去帮助人,影响自己引以为鉴,加强俗语说:“好心遭雷劈”的错误观念,甚至教导儿孙辈采取:“各家自扫门前雪,休管他人瓦上霜”的态度。再加上我国文化对人的基本价值,因缺乏从创造主而来的教导,历朝历代转换时,争天下者视人命如草芥,大家不得不接受在位者视自己为没有价值的蚁民,恻隐之心容或仍有,在自保为大前提下,躲在不求兼善天下,只求独善其身的消极立场。要抗衡这负面心态,认识创造主赋予人人都有独特价值之外,也不可忽视天父上帝要求我们用用祂所赐的智慧互助互爱。

        大多数人虽然明白要为人提供最有效的帮助,是教他捕鱼而不是给他一尾鱼。困难是教人捕鱼要求的时间远比买一尾鱼送给他多,而更简便的方式是直接给他钱去买,或是在圣诞节前在超市购物后,把零钱丢进门外救世军摇铃者的收银箱,或回应超市收银员的询问,把数字往上移动成为整数,反正数目不大,不至让别人认为自己一毛不拔。再者,这行善方式比把零钱给在十字路口一些行乞者高明。我十分反对给钱这些人,因为谁能保证他们不会把得到的钱拿去买毒品呢?如此行善对他们不一定是好的!很可能不是在肯定他们的人生价值,乃是低贬他们呢!

        以下的例都不完美,因为我也在摸索,既不希望教会被视为摇钱树,更不希望助人反成为害人。提出来是希望帮助读者思考真正帮助人的一些实际措施。数十年前在我服侍的卡城教堂前面有公车站,不时会有人按铃求助。我的立场是绝不给他们现金。宁愿带饥饿者去快餐店让他们选食物后付钱。有一次有人说要坐长途车返回在四小时车程外的家,车资短缺,告诉我尚欠的数目。我让当时在教会帮忙的弟兄带他去长途公车站购票,并等待他上车才回来,以免他退票拿回现金(当时仍未可以用信用卡付车资)。另一个人周五晚上来教会,说住在车程六小时以北的小镇,太太身孕已重,问我拿钱购买汽油,因为我若只为他加满这一次,仍是不够燃料返家的。我提出几种建议都不被接纳,我说打电话给他的牧师请他通知他太太也被否决,我就明白他旨在要钱,遂请他离开。我宁可被人视为一个没有爱心的牧师,也不愿意他们认为这种生活方式是对的。我希望读者在行善时有智慧。

                                                                         见报日期:2018/2/9

人生探索欄 缺乏智慧的“熱心” 周達恆

上週提及一些義工服務的熱誠, 是基於他們認定每一個人的存在都有基本價值.  下文要從反方面跟大家探討.  因為人類的公敵魔鬼, 最善於利用人的罪性使大家常常走向極端, 讓我們守望相助的心, 因文題描述的情況, 使大家掉進思想混亂之中.   更因為眼見一些人在熱心助人時, 因缺乏智慧而蒙受巨大損失, 變成不願再去幫助人, 影響自己引以為鑑, 加強俗語說: “好心遭雷劈”的錯誤觀念, 甚至教導兒孫輩採取: “各家自掃門前雪, 休管他人瓦上霜” 的態度.  再加上我國文化對人的基本價值, 因缺乏從創造主而來的教導, 歷朝歷代轉換時, 爭天下者視人命如草芥, 大家不得不接受在位者視自己為沒有價值的蟻民, 惻隱之心容或仍有, 在自保為大前提下, 躲在不求兼善天下, 只求獨善其身的消極立場.  要抗衡這負面心態, 認識創造主賦予人人都有獨特價值之外, 也不可忽視天父上帝要求我們用祂所賜的智慧互助互愛.

大多數人雖然明白要為人提供最有效的幫助, 是教他捕魚而不是給他一尾魚.  困難是教人捕魚要求的時間遠比買一尾魚送給他多, 而更簡便的方式是直接給他錢去買, 或是在聖誕節前在超市購物後, 把零錢丟進門外救世軍搖鈴者的收銀箱, 或回應超市收銀員的詢問, 把數字往上移動成為整數, 反正數目不大, 不至讓別人認為自己一毛不拔.  再者, 這行善方式比把零錢給在十字路口一些行乞者高明.  我十分反對給錢這些人, 因為誰能保證他們不會把得到的錢拿去買毒品呢?  如此行善對他們不一定是好的!  很可能不是在肯定他們的人生價值, 乃是低貶他們呢!

以下的例都不完美, 因為我也在摸索, 既不希望教會被視為搖錢樹, 更不希望助人反成為害人.  提出來是希望幫助讀者思考真正幫助人的一些實際措施.  數十年前在我服侍的卡城教堂前面有公車站, 不時會有人按鈴求助.  我的立場是絕不給他們現金.  寧願帶飢餓者去快餐店讓他們選食物後付錢.  有一次有人說要坐長途車返回在四小時車程外的家, 車資短缺, 告訴我尚欠的數目.  我讓當時在教會幫忙的弟兄帶他去長途公車站購票, 並等待他上車才回來, 以免他退票拿回現金(當時仍未可以用信用卡付車資).  另一個人週五晚上來教會, 說住在車程六小時以北的小鎮, 太太身孕已重, 問我拿錢購買汽油, 因為我若只為他加滿這一次, 仍是不夠燃料返家的.  我提出幾種建議都不被接納, 我說打電話給他的牧師請他通知他太太也被否決, 我就明白他旨在要錢, 遂請他離開.  我寧可被人視為一個沒有愛心的牧師, 也不願意他們認為這種生活方式是對的.  我希望讀者在行善時有智慧.

                                                                 見報日期:  2018/2/9












人生探索欄 缺乏智慧的“熱心” 周達恆